Cómo optimizar el "tiempo de pantalla" de su hijo

Creo que mi hija pasa demasiado tiempo frente a la pantalla", declaró una amiga mía hace unos días, mientras nos acomodábamos para comer en el restaurante con nuestras familias. Al mismo tiempo, sacó una tableta de su bolso y la puso delante de su hijo, "para que los adultos pudieran charlar". No la culpo; yo utilicé la misma estrategia muchas veces cuando mis hijos eran pequeños, y también me sentía culpable por ello. Sin embargo, desde entonces he investigado el tema en profundidad, en parte porque es algo sobre lo que los padres y los colegas tenían muchas preguntas. Como educadora y académica, sentí que les debía a los padres tener respuestas específicas y científicas que les ayudaran a tomar decisiones informadas sobre el bienestar y el desarrollo de sus hijos. Lo que encontré es, creo, una buena noticia para los padres.

¿Qué es el "tiempo de pantalla"?

En primer lugar, debemos definir cuidadosamente lo que entendemos por "tiempo de pantalla". Hay un mundo de diferencia entre un niño que pasa horas inclinado sobre una tableta viendo vídeos de Youtube sin supervisión, y un niño que está jugando a un videojuego apropiado para su edad con un hermano. "Tiempo de pantalla" es un término demasiado vago: puede incluir la televisión, los juegos, los vídeos, los deberes en el ordenador, las aplicaciones educativas, etc. El tipo de tiempo de pantalla que un niño está recibiendo es en realidad más relevante que el tiempo que pasa en una pantalla como tal. Las siguientes reglas pueden ayudar a los padres a tener más criterio sobre el "tiempo de pantalla" de sus hijos.

¿Puede ser beneficioso el tiempo de pantalla?

Sí, cuando incluye:

  • Aplicaciones educativas y, para los niños mayores, todo lo que tenga que ver con la codificación
  • Videojuegos interactivos adecuados a la edad, especialmente si requieren una rápida multitarea o implican la construcción: pueden ayudar a desarrollar la motricidad fina y mejorar las funciones cognitivas
  • Juegos que se pueden jugar con otros
  • Juegos con un componente físico (como Wii Sports, excelente para las habilidades motoras y la coordinación mano-ojo)
  • Películas apropiadas para ver en familia, como un momento especial juntos

¿Hay que limitar el tiempo de pantalla?

Sí, cuando incluye:

  • Cualquier tiempo de pantalla que no sea interactivo (ver televisión o vídeos)
  • Tiempo de pantalla que no implica interacción con otros

¿Cuándo no se debe permitir el tiempo de pantalla?

Cuando incluye:

  • Ver vídeos en línea o utilizar Internet sin supervisión
  • Jugar a juegos que no son apropiados para la edad

tiempo de pantalla de los niños - tiempo de pantalla de los niños pequeños

¿Cuáles son los efectos negativos del "tiempo de pantalla"?

A second, important key to understanding this issue is to think about what children are no doing while they are getting “screen time”. For example, when my son plays football outside for hours, as he does almost every day, I have no problem with him coming home to play a few video games on his console. If he has just watched an entire film with his sister, however, I tend to steer him away from the video games, because I feel it is time for him to be active. Screen time becomes a problem when it prevents children from doing sports, playing with their friends or siblings, playing outside, reading, doing their homework or communicating with others, face to face. In the case of my friend’s toddler at the restaurant, I gently suggested that we spend a little bit of time playing with her and reading her a book before our meal arrived. Her daughter was all smiles and babble, and then she got very busy making an extraordinary mess with her food and getting lots of laughs and attention for it; none of this would have happened had she been stuck on a tablet. After the meal, she did get a little restless and grumpy, at which point her mother gave her the tablet to play with so we could have a conversation over coffee. I thought this was a balanced way to deal with the issue of screen time, and I got to have fun with both the little girl and her mother!

¿Cuáles son los efectos positivos del "tiempo de pantalla"?

Un último aspecto del debate sobre el tiempo de pantalla es que debemos reconocer que la tecnología no va a desaparecer. Mantener a nuestros hijos alejados de las pantallas por completo les alejará, a largo plazo, de muchas oportunidades. Las pantallas han sustituido a las bibliotecas, los diccionarios, los libros de texto, los documentales educativos, etc.: nunca se nos pasaría por la cabeza prohibir estas fuentes de conocimiento, así que ¿por qué íbamos a prohibir las pantallas que las han sustituido?

¿Cuál es el comportamiento adecuado?

Como adultos, tenemos una responsabilidad para mostrar a nuestros hijos cómo es un uso adecuado y equilibrado de la tecnología. By far the most powerful tool we have to raise our children is our own behavior: children copy what they see, much more so than they listen to what they are told. In other words, if we tell our children to stay away from their screen, but we spend hours on our phone or computer in front of them, we are wasting our breath. Small details like putting our phone down when we have a conversation, giving children our full attention and eye contact when we greet them or forbidding screens at the dinner table for the entire family, can make a big difference. I cannot tell you how many times I have hidden my phone under a cushion and ostentatiously picked up a book when I heard my children coming home!

Los ordenadores y las tabletas son, en muchos sentidos, mejores que los televisores a los que están sustituyendo rápidamente: la experiencia que ofrecen es mucho menos pasiva, más desafiante para nuestros cerebros y cuerpos, y en conjunto más educativa. En lugar de prohibir o restringir severamente el tiempo de pantalla, convirtámonos en los padres conocedores de la tecnología que nuestros hijos necesitan: con criterio, informados, disponibles y equilibrados en nuestro propio uso de la tecnología.

Por la doctora Nancy Le NezetDirectora de Estudios de la Escuela Internacional Suiza de Qatar"