Hoe kunt u de "schermtijd" van uw kind optimaliseren

Ik denk dat mijn dochter te veel schermtijd krijgt", verklaarde een vriendin van mij een paar dagen geleden, toen we met onze gezinnen in het restaurant zaten te eten. Terwijl ze dit zei, haalde ze tegelijkertijd een tablet uit haar handtas en legde die voor haar peuter, "zodat de volwassenen een goed gesprek konden voeren". Ik neem het haar niet kwalijk; ik heb dezelfde strategie vaak toegepast toen mijn kinderen jonger waren, en ook ik voelde me er schuldig over. Sindsdien heb ik het onderwerp echter grondig onderzocht, deels omdat ouders en collega's er veel vragen over hadden. Als opvoeder en wetenschapper vond ik dat ik het aan de ouders verplicht was om specifieke, wetenschappelijke antwoorden te hebben die hen zouden helpen om weloverwogen beslissingen te nemen over het welzijn en de ontwikkeling van hun kinderen. Wat ik gevonden heb is, denk ik, goed nieuws voor ouders.

Wat is "schermtijd"?

Allereerst moeten we zorgvuldig definiëren wat we bedoelen met "schermtijd". Er is een wereld van verschil tussen een kind dat urenlang zonder toezicht gebogen over een tablet naar Youtube-video's kijkt en een kind dat samen met een broertje of zusje een voor zijn leeftijd geschikt videospelletje speelt. "Schermtijd" is een te vage term: het kan gaan om televisie, spelletjes, video's, huiswerk op computers, educatieve apps enz. Het soort schermtijd dat een kind krijgt, is eigenlijk relevanter dan de tijd die het op een scherm doorbrengt als zodanig. De volgende regels kunnen ouders helpen kritischer om te gaan met de "schermtijd" van hun kinderen.

Kan schermtijd heilzaam zijn?

Ja, als het dat omvat:

  • Educatieve apps en, voor oudere kinderen, alles wat met coderen te maken heeft
  • Aan de leeftijd aangepaste, interactieve videospelletjes, vooral als ze een snelle multitasking vereisen of een bouwactiviteit inhouden: deze kunnen de fijne motoriek helpen ontwikkelen en de cognitieve functies verbeteren
  • Spelletjes die met anderen kunnen worden gespeeld
  • Spellen met een fysieke component (zoals Wii Sports, uitstekend voor motoriek en hand-oog coördinatie)
  • Passende films die als gezin worden bekeken, als een speciaal moment samen

Moet de schermtijd beperkt worden?

Ja, als het dat omvat:

  • Alle schermtijd die niet interactief is (tv of video kijken)
  • Schermtijd zonder interactie met anderen

Wanneer mag schermtijd niet worden toegestaan?

Als het erin zit:

  • Online video's kijken of internet gebruiken zonder toezicht
  • Spelletjes spelen die niet geschikt zijn voor de leeftijd

schermtijd voor kinderen - schermtijd voor peuters

Wat zijn de negatieve effecten van "schermtijd"?

A second, important key to understanding this issue is to think about what children are niet doing while they are getting “screen time”. For example, when my son plays football outside for hours, as he does almost every day, I have no problem with him coming home to play a few video games on his console. If he has just watched an entire film with his sister, however, I tend to steer him away from the video games, because I feel it is time for him to be active. Screen time becomes a problem when it prevents children from doing sports, playing with their friends or siblings, playing outside, reading, doing their homework or communicating with others, face to face. In the case of my friend’s toddler at the restaurant, I gently suggested that we spend a little bit of time playing with her and reading her a book before our meal arrived. Her daughter was all smiles and babble, and then she got very busy making an extraordinary mess with her food and getting lots of laughs and attention for it; none of this would have happened had she been stuck on a tablet. After the meal, she did get a little restless and grumpy, at which point her mother gave her the tablet to play with so we could have a conversation over coffee. I thought this was a balanced way to deal with the issue of screen time, and I got to have fun with both the little girl and her mother!

Wat zijn de positieve effecten van "schermtijd"?

Een laatste aspect van het debat over schermtijd is dat we moeten erkennen dat technologie niet zal verdwijnen. Als we onze kinderen helemaal van het scherm weghouden, ontnemen we ze op de lange termijn veel kansen. Beeldschermen zijn in de plaats gekomen van bibliotheken, woordenboeken, tekstboeken, educatieve documentaires enzovoort: het zou nooit in ons opkomen om deze bronnen van kennis te verbieden, dus waarom zouden we de schermen verbieden die deze vervangen hebben?

Wat is het gepaste gedrag?

Als volwassenen, hebben we een verantwoordelijkheid om onze kinderen te tonen hoe een gepast en evenwichtig gebruik van technologie eruit ziet. By far the most powerful tool we have to raise our children is our own behavior: children copy what they see, much more so than they listen to what they are told. In other words, if we tell our children to stay away from their screen, but we spend hours on our phone or computer in front of them, we are wasting our breath. Small details like putting our phone down when we have a conversation, giving children our full attention and eye contact when we greet them or forbidding screens at the dinner table for the entire family, can make a big difference. I cannot tell you how many times I have hidden my phone under a cushion and ostentatiously picked up a book when I heard my children coming home!

Computers en tablets zijn in veel opzichten beter dan de televisietoestellen die ze snel vervangen: de ervaring die ze bieden is veel minder passief, uitdagender voor onze hersenen en ons lichaam, en al met al leerzamer. In plaats van schermtijd te verbieden of streng te beperken, moeten we de technologiebewuste ouders worden die onze kinderen nodig hebben: kritisch, geïnformeerd, beschikbaar en evenwichtig in ons eigen gebruik van technologie.

Door Doctor Nancy Le NezetDirecteur van Studies aan de Zwitserse Internationale School van Qatar"