El multilingüismo y su efecto en el desarrollo cognitivo

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Hay muchas discrepancias sobre el significado de multilingüismo, pero la definición que ofreció François Grosjean es probablemente la más popular. Para este famoso lingüista, "las personas multilingües son aquellas que utilizan dos o más lenguas en su vida cotidiana". Un verdadero privilegio en el mundo global en el que vivimos, ya que ser multilingüe se ha convertido actualmente en una necesidad. Los niños de hoy crecen en un mundo en el que ver, vivir y moverse será cada vez más su realidad.

Por eso Eurocolegio Casvicon el objetivo de promover una educación internacional entre sus estudiantes, no sólo utiliza una metodología basada en la Bachillerato Internacional (IB), sino que también promueve el aprendizaje de tres lenguas extranjeras dentro del horario escolar y como asignatura curricular: El inglés, desde el primer año de vida, y el alemán y el chino desde 5º de Primaria.

Se realiza a través de clases eminentemente prácticas, con predominio de la comprensión y expresión oral y escrita, haciendo hincapié en la espontaneidad de la lengua extranjera. Los alumnos trabajan en grupos reducidos, con profesores nativos y bilingües, y mediante los métodos más innovadores de aprendizaje. En ESO y Bachillerato se conforman según el nivel.

Beneficios del multilingüismo a nivel cognitivo

Dominar más de un idioma desde una edad temprana es muy positivo, ya que les ayuda a crecer con un perfecto dominio de más de un código. Les permite abrirse a diferentes realidades y a oportunidades que les enriquecerán aún más.

Los niños multilingües también gozan de ventajas en el campo del aprendizaje. En general, tienen un nivel de atención selectiva superior al resto; además, su capacidad de memoria es mucho mayor. Esto se debe a que están constantemente comparando, categorizando y organizando palabras, y a partir de esta increíble capacidad, adquieren un nivel de conciencia lingüística que favorece el desarrollo de un sinfín de habilidades:

  1. Según el investigador Rodríguez Pujadas:
    - Mayor flexibilidad mental.
    - Una superioridad en la formación de conceptos.
    - Un conjunto más diversificado de habilidades mentales.

  2. Según Solé Mena, los niños que aprenden más de una lengua son:
    - Más creativo.
    - Suelen obtener mejores resultados en tareas que consisten en imaginar varias respuestas en lugar de encontrar la respuesta correcta a una pregunta. Por ejemplo: imaginar el número de usos que se le puede dar a una taza.

  3. En Toronto (Canadá), un equipo científico del Instituto de Investigación Rotman realizó un estudio en el que comprobó que las personas multilingües pueden retrasar hasta cinco años los síntomas que afectan a funciones mentales como la memoria, la capacidad de resolver problemas, etc.

  4. Por otro lado, algunos estudios se han centrado en tareas de control cognitivo no lingüístico, como el de Moreno-Fernández, mostrando ventajas conductuales en los bilingües frente a los monolingües.
    - Facilita el establecimiento de relaciones más diversas.
    - Permite un mejor conocimiento entre los pueblos y las personas.

La importancia del aprendizaje multilingüe a una edad temprana

Hace unos años, un grupo de investigadores estadounidenses descubrió que, en el lóbulo frontal del cerebro, la representación de las segundas lenguas, las que se adquieren tardíamente, se encuentra en un lugar diferente al de las lenguas nativas o maternas. Sin embargo, cuando las distintas lenguas se adquieren simultánea y tempranamente, ambas suelen localizarse en zonas comunes del lóbulo frontal.

Dado que estas áreas del cerebro son específicas del lenguaje hablado y no de su comprensión, la diferente localización cerebral puede explicar por qué los bilingües tardíos son siempre reconocidos como tales, ya que nunca, por mucho que practiquen, llegan a expresarse verbalmente como nativos en sus segundas lenguas. Todo indica que cuando el lenguaje se aprende tardíamente, ya no se instala en las zonas del cerebro mejor condicionadas para ello.

Por ello, el mejor programa de aprendizaje de idiomas es el que introduce la lengua en la vida cotidiana de las personas a una edad temprana, lo que significa llevarla, en la medida de lo posible, al entorno familiar, escolar, profesional y de ocio.

Escrito por

Eurocolegio Privado Internacional Casvi

Eurocolegio Privado Internacional Casvi

El Eurocolegio Casvi es un colegio internacional privado mixto fundado en 1985 que ofrece una educación internacional de alta calidad. El Colegio de Día e Internado tiene, desde sus inicios, una misión y una filosofía fuertemente definidas, basadas en la creencia de que la educación es la base de la transformación que conduce a una mejor calidad de vida.