De voordelen van het leren van andere talen

In de loop der jaren zijn veel wetenschappelijke artikelen gepubliceerd over de cognitieve voordelen van het leren van andere talen. Studies in de neuropsychologie of de psychobiologie hebben talrijke voordelen voor de gezondheid aangetoond die zowel tweetaligheid als meertaligheid voor de menselijke hersenen kunnen hebben.

Op een bepaald moment in ons leven hebben we allemaal wel eens de frustratie gevoeld dat we niet in staat zijn onze gedachten en gevoelens met passende woorden te beschrijven, hopelijk gevolgd door dat welkome gevoel van opluchting wanneer de woorden ons eindelijk te binnen schieten. Wanneer we bijvoorbeeld de emoties van verdriet of woede voelen, kan het een beetje aanvoelen als catharsis, of zelfs therapie, om onze taal te gebruiken en ons te hulp te schieten met de precieze combinatie van woorden op die momenten.

Zelfs op gelukkige momenten kunnen we worstelen met het bedenken van de beste manier om onze liefde voor iemand uit te drukken, of om een cool klinkende verjaardagsboodschap te schrijven, of zelfs om een artikel over het onderwerp taal op zich te schrijven voor een schoolkrant, enzovoort. Maar hebt u er ooit bij stilgestaan hoe het verwerven van een vreemde taal u ook kan helpen om uw cognitieve vaardigheden in uw eigen moedertaal te verbeteren?

Eén taal zet je op een gang voor het leven. Twee talen openen elke deur op je weg.
- Frank Smith

Houd uw hersenen jong

Of u nu jong, oud of bejaard bent, talen leren is een heerlijke voeding voor uw kostbare grijze massa. Dus, hoe zit het met wat stof tot nadenken over deze kwestie? Welnu, de cognitieve taken die bij het leren van een taal komen kijken, zoals het inschakelen van het werkgeheugen, inductief redeneren, taakverandering en klankdiscriminatie, sluiten nauw aan bij de hersengebieden die het meest in verband worden gebracht met achteruitgang als gevolg van veroudering. Paradoxaal genoeg zijn de dingen die het leren van talen voor oudere mensen zo frustrerend moeilijk maken, dus juist de dingen die al die inspanningen zo heilzaam maken.

Krijg een hoger salaris

Wat jongeren betreft, zijn de voordelen van het leren van een tweede, derde of zelfs vierde taal in onze moderne, geglobaliseerde, economische tijdgeest misschien nog meer in trek. Werkgevers op deze geglobaliseerde werkplek zijn zich terdege bewust van het belang van meertalige vaardigheden voor hun werknemers, en veel bedrijven zijn bereid hier waarde aan te hechten en werknemers voor hun expertise te belonen. Simpel gezegd is het waarschijnlijk dat u beter betaald zult worden als u in meer dan één taal kunt communiceren, omdat internationale bedrijven behoefte hebben aan leidinggevend personeel dat de opkomende markten over de hele wereld kan aanboren. U ziet, alleen al door de vaardigheid om in twee talen te communiceren, kunt u de functie van twee eentalige werknemers vervullen voor minder dan het dubbele van de prijs, wat u al een hot item maakt!

Verruim uw leven

Naast deze voor de hand liggende financiële voordelen en carrièrevooruitzichten, kan het leren van andere talen je levenservaringen op cultureel gunstige manieren verruimen. Het kan bijna aanvoelen alsof u een extra leven kunt leiden, omdat u toegang krijgt tot een ander denksysteem. Er zullen nieuwe culturele mogelijkheden voor u opengaan, bijvoorbeeld op het gebied van literatuur, muziek, politiek, eten en spelen. Staat u mij toe dat ik hier een paar passages leen uit de tekst van Tanita Tikaram's lied, Twist in mijn nuchterheidom mijn punt kracht bij te zetten:

Alle goede mensen lezen goede boeken, nu is je geweten schoon; Ik hoor je praten meisje, nu is je geweten schoon.......... Ik geef niet om hun verschillende gedachten; verschillende gedachten zijn goed voor mij.....
- Tanita Tikaram

Meer vrienden maken

Een positief bijprodukt van deze sociale interactie waarover ik het heb gehad, is dat het nieuwe wegen opent voor potentiële vriendschappen, omdat je door met iemand anders in zijn moedertaal te spreken een beter inzicht krijgt in hun gedachten en gevoelens; zij zullen hun meer genuanceerde en verfijnde ideeën aan jou kunnen uitdrukken, en jij, op jouw beurt, zult in staat zijn om op bevredigende wijze op hen te reageren en jezelf aan hen uit te drukken.

Langer leven

Als u er nog steeds niet van overtuigd bent dat het leren van andere talen u op enigerlei wijze, in welke vorm dan ook, kan helpen in uw leven, dan zou u eens kunnen kijken naar de grote hoeveelheid wetenschappelijke gegevens die het desideratum van een langer leven ondersteunen. Neurowetenschappelijk onderzoek heeft in de loop der jaren aangetoond dat het leren van talen de dichtheid van de grijze massa verhoogt, waardoor de hersenen beter functioneren. Met dergelijke voordelen voor onze hersenen kan het begin van slopende verouderingsziekten die het leven kunnen verkorten, zoals dementie en Alzheimer, mogelijk worden gecompenseerd en vertraagd, zo niet overwonnen. Het leren van andere talen kan dus de verdedigingsmechanismen van de hersenen versterken en helpen bij het bestrijden en overwinnen van deze potentieel levensverkortende ziekten.

Samenvatting

Ik hoop dus dat u inziet dat het leren van andere talen tal van voordelen heeft, dat de gezondheid er baat bij heeft, en dat de inspanning om deze vaardigheden te verwerven u verschillende desiderata kan opleveren.

  1. U zult meer bedreven zijn in onze eigen moedertaal
  2. Je zult een hoger functionerend hersenvermogen hebben
  3. Je kunt betere banen krijgen met hogere salarisschalen
  4. U kunt onze culturele ervaringen verbeteren
  5. U kunt langer en bevredigender leven

Ik laat u nu achter met de woorden van een man wiens lange en bewogen leven kan worden gezien als een duidelijk bewijs van al het bovenstaande - de heer Nelson Mandela.

Als je tegen een man praat in een taal die hij begrijpt, gaat dat naar zijn hoofd. Als je tegen hem praat in zijn eigen taal, dan gaat dat naar zijn hart.
- Nelson Mandela

Door Satit Tweetalige School van Rangsit Universiteit