I vantaggi di imparare altre lingue

Nel corso degli anni sono stati pubblicati molti articoli accademici che descrivono in dettaglio i benefici cognitivi dell'apprendimento di altre lingue. Gli studi di neuropsicologia o psicobiologia hanno rivelato numerosi benefici per la salute che sia il bilinguismo che il multilinguismo possono avere sul cervello umano.

Ad un certo punto della nostra vita abbiamo tutti provato la frustrazione di non essere in grado di descrivere i nostri pensieri e sentimenti con parole adeguate, seguita, si spera, da quel gradito senso di sollievo quando le parole finalmente vengono in mente. Quando proviamo le emozioni della tristezza o della rabbia, per esempio, può sembrare un po' una catarsi, o addirittura una terapia, imbrigliare la nostra lingua e portarla in nostro aiuto con la precisa combinazione di parole in quei momenti.

Even in moments of happiness we can struggle to think of the best way to express our love for someone, or to write a cool-sounding birthday message, or even to write an article on the topic of language, itself, for a school magazine, and so on. But have you ever considered how acquiring a foreign language might also help you to advance your cognitive skills in your own native language?

Una lingua ti mette su un corridoio per la vita. Due lingue aprono ogni porta lungo il percorso.
- Frank Smith

Mantenere il cervello giovane

Whether you are young, middle-aged or elderly, language learning will be delicious nourishment for your precious grey matter. So, how about some food for thought on this matter? Well, the cognitive tasks involved when learning a language, such as, engaging the working memory, inductive reasoning, task switching and sound discrimination, link very closely to the areas of the brain which are most associated with declines due to ageing. So, paradoxically, the things that make language learning so frustratingly difficult for older people are the very things that make all the effort so beneficial.

Ottenere uno stipendio più alto

As for young people, the benefits of learning a second, third, or even, fourth language, are perhaps even more in currency within our modern, globalized, economic zeitgeist. Employers in this globalized workplace are acutely aware of the importance for their employees to have multilingual skills, and many companies are willing to place a value on this and compensate employees for their expertise. Put simply, it is likely that you will be better paid if you can communicate in more than one language, because international companies need a management workforce who can tap into the emerging markets around the world. You see, just by having the ability to communicate in two languages, you can fulfill the function of two monolingual employees for less than twice the price, which already makes you a hotter commodity!

Espandi la tua vita

Oltre a questi ovvi benefici finanziari e prospettive di carriera, imparare altre lingue può espandere le tue esperienze di vita in modi culturalmente benefici. Può quasi sembrare che tu sia in grado di condurre una vita extra, perché avrai accesso a un altro sistema di pensiero. Ti si apriranno nuove possibilità culturali, per esempio nella letteratura, nella musica, nella politica, nel cibo e nei giochi. Permettetemi a questo punto l'indulgenza di prendere in prestito un paio di estratti dal testo della canzone di Tanita Tikaram, Colpo di scena nella mia sobrietà, per amplificare il mio punto di vista:

All good people read good books, now your conscience is clear; I hear you talk girl, now your conscience is clear………. I don’t care about their different thoughts; different thoughts are good for me…..
- Tanita Tikaram

Fare più amici

Un sottoprodotto positivo di questa interazione sociale di cui ho parlato, è che aprirà nuove strade per potenziali amicizie, perché parlare con qualcun altro nella sua lingua madre ti permetterà una migliore comprensione dei suoi pensieri e sentimenti; sarà in grado di esprimere le sue idee più sfumate e sofisticate a te, e tu, a tua volta, sarai in grado di rispondere ed esprimerti a loro in modi soddisfacenti.

Vivere una vita più lunga

If you are still not convinced that learning other languages can help you in your lives in any way, shape or form, you might want to consider the vast amount of scientific data supporting the desideratum of living a longer life. Neuroscience research has shown over the years how learning languages actually increases the density of grey matter, thus providing a higher level of brain function. With such advantages for our brains, the onset of debilitating ageing diseases that can shorten lives, such as, Dementia and Alzheimer’s, can be potentially offset and delayed, if not defeated. So learning other languages can increase the brain’s defense mechanisms and help it to fight against and overcome these potential life-shortening diseases.

Riassunto

Quindi, spero che tu possa vedere che ci sono numerosi vantaggi nell'imparare altre lingue, numerosi benefici per la salute, e lo sforzo nell'acquisire queste abilità può permetterti vari desiderata.

  1. Sarete più abili nella nostra lingua madre
  2. Avrai una potenza cerebrale più elevata
  3. Si possono ottenere lavori migliori con scale salariali più alte
  4. Puoi migliorare le nostre esperienze culturali
  5. Potete vivere più a lungo e in modo più soddisfacente

Vi lascio ora con le parole di un uomo la cui lunga e movimentata vita potrebbe essere vista come una prova evidente di tutto ciò: Nelson Mandela.

Se parli a un uomo in una lingua che capisce, questo va alla sua testa. Se gli parli nella sua lingua, questo va al suo cuore.
- Nelson Mandela

By Satit Bilingual School of Rangsit University