I vantaggi di imparare altre lingue

Nel corso degli anni sono stati pubblicati molti articoli accademici che descrivono in dettaglio i benefici cognitivi dell'apprendimento di altre lingue. Gli studi di neuropsicologia o psicobiologia hanno rivelato numerosi benefici per la salute che sia il bilinguismo che il multilinguismo possono avere sul cervello umano.

Ad un certo punto della nostra vita abbiamo tutti provato la frustrazione di non essere in grado di descrivere i nostri pensieri e sentimenti con parole adeguate, seguita, si spera, da quel gradito senso di sollievo quando le parole finalmente vengono in mente. Quando proviamo le emozioni della tristezza o della rabbia, per esempio, può sembrare un po' una catarsi, o addirittura una terapia, imbrigliare la nostra lingua e portarla in nostro aiuto con la precisa combinazione di parole in quei momenti.

Anche nei momenti di felicità possiamo lottare per pensare al modo migliore per esprimere il nostro amore per qualcuno, o per scrivere un bel messaggio di compleanno, o anche per scrivere un articolo sul tema della lingua, stesso, per una rivista scolastica, e così via. Ma avete mai considerato come l'acquisizione di una lingua straniera potrebbe anche aiutarvi a migliorare le vostre capacità cognitive nella vostra lingua madre?

Una lingua ti mette su un corridoio per la vita. Due lingue aprono ogni porta lungo il percorso.
- Frank Smith

Mantenere il cervello giovane

Che siate giovani, di mezza età o anziani, l'apprendimento delle lingue sarà un delizioso nutrimento per la vostra preziosa materia grigia. Allora, che ne dite di qualche spunto di riflessione su questo argomento? Bene, i compiti cognitivi coinvolti nell'apprendimento di una lingua, come l'impegno della memoria di lavoro, il ragionamento induttivo, la commutazione dei compiti e la discriminazione dei suoni, si collegano molto strettamente alle aree del cervello che sono più associate al declino dovuto all'invecchiamento. Quindi, paradossalmente, le cose che rendono l'apprendimento delle lingue così frustrante per le persone anziane sono le stesse cose che rendono tutto lo sforzo così benefico.

Ottenere uno stipendio più alto

Per quanto riguarda i giovani, i benefici dell'apprendimento di una seconda, terza o anche quarta lingua, sono forse ancora più in valuta nel nostro moderno, globalizzato, zeitgeist economico. I datori di lavoro in questo luogo di lavoro globalizzato sono acutamente consapevoli dell'importanza che i loro dipendenti abbiano competenze multilingue, e molte aziende sono disposte a dare un valore a questo e compensare i dipendenti per le loro competenze. In parole povere, è probabile che sarete pagati meglio se sapete comunicare in più di una lingua, perché le aziende internazionali hanno bisogno di una forza lavoro manageriale che possa attingere ai mercati emergenti di tutto il mondo. Vedi, solo avendo la capacità di comunicare in due lingue, puoi adempiere alla funzione di due impiegati monolingue per meno del doppio del prezzo, il che ti rende già una merce più calda!

Espandi la tua vita

Oltre a questi ovvi benefici finanziari e prospettive di carriera, imparare altre lingue può espandere le tue esperienze di vita in modi culturalmente benefici. Può quasi sembrare che tu sia in grado di condurre una vita extra, perché avrai accesso a un altro sistema di pensiero. Ti si apriranno nuove possibilità culturali, per esempio nella letteratura, nella musica, nella politica, nel cibo e nei giochi. Permettetemi a questo punto l'indulgenza di prendere in prestito un paio di estratti dal testo della canzone di Tanita Tikaram, Colpo di scena nella mia sobrietà, per amplificare il mio punto di vista:

Tutte le brave persone leggono buoni libri, ora la tua coscienza è pulita; ti sento parlare ragazza, ora la tua coscienza è pulita.......... Non mi importa dei loro pensieri diversi; i pensieri diversi sono buoni per me.....
- Tanita Tikaram

Fare più amici

Un sottoprodotto positivo di questa interazione sociale di cui ho parlato, è che aprirà nuove strade per potenziali amicizie, perché parlare con qualcun altro nella sua lingua madre ti permetterà una migliore comprensione dei suoi pensieri e sentimenti; sarà in grado di esprimere le sue idee più sfumate e sofisticate a te, e tu, a tua volta, sarai in grado di rispondere ed esprimerti a loro in modi soddisfacenti.

Vivere una vita più lunga

Se non siete ancora convinti che imparare altre lingue possa aiutarvi nella vostra vita in qualsiasi modo, forma o aspetto, potreste voler considerare la vasta quantità di dati scientifici che supportano il desideratum di vivere una vita più lunga. La ricerca delle neuroscienze ha dimostrato nel corso degli anni come l'apprendimento delle lingue aumenti effettivamente la densità della materia grigia, fornendo così un più alto livello di funzione cerebrale. Con tali vantaggi per il nostro cervello, l'insorgenza di malattie debilitanti dell'invecchiamento che possono accorciare la vita, come la demenza e l'Alzheimer, può essere potenzialmente compensata e ritardata, se non sconfitta. Quindi imparare altre lingue può aumentare i meccanismi di difesa del cervello e aiutarlo a combattere e superare queste potenziali malattie che accorciano la vita.

Riassunto

Quindi, spero che tu possa vedere che ci sono numerosi vantaggi nell'imparare altre lingue, numerosi benefici per la salute, e lo sforzo nell'acquisire queste abilità può permetterti vari desiderata.

  1. Sarete più abili nella nostra lingua madre
  2. Avrai una potenza cerebrale più elevata
  3. Si possono ottenere lavori migliori con scale salariali più alte
  4. Puoi migliorare le nostre esperienze culturali
  5. Potete vivere più a lungo e in modo più soddisfacente

Vi lascio ora con le parole di un uomo la cui lunga e movimentata vita potrebbe essere vista come una prova evidente di tutto ciò: Nelson Mandela.

Se parli a un uomo in una lingua che capisce, questo va alla sua testa. Se gli parli nella sua lingua, questo va al suo cuore.
- Nelson Mandela

Da Scuola bilingue Satit dell'Università di Rangsit