Las ventajas de aprender otras lenguas

A lo largo de los años se han publicado numerosos trabajos académicos que detallan los beneficios cognitivos del aprendizaje de otras lenguas. Los estudios de neuropsicología o psicobiología han revelado numerosos beneficios para la salud que tanto el bilingüismo como el multilingüismo pueden tener en el cerebro humano.

En algún momento de nuestras vidas todos hemos sentido la frustración de no ser capaces de describir nuestros pensamientos y sentimientos con palabras adecuadas, seguida, con suerte, de esa grata sensación de alivio cuando las palabras por fin nos vienen a la mente. Cuando sentimos las emociones de la tristeza o la ira, por ejemplo, puede parecer un poco de catarsis, o incluso de terapia, aprovechar nuestro lenguaje y llevarlo en nuestra ayuda con la combinación precisa de palabras en esos momentos.

Even in moments of happiness we can struggle to think of the best way to express our love for someone, or to write a cool-sounding birthday message, or even to write an article on the topic of language, itself, for a school magazine, and so on. But have you ever considered how acquiring a foreign language might also help you to advance your cognitive skills in your own native language?

Un idioma te pone en un pasillo para toda la vida. Dos idiomas abren todas las puertas del camino.
- Frank Smith

Mantenga su cerebro joven

Whether you are young, middle-aged or elderly, language learning will be delicious nourishment for your precious grey matter. So, how about some food for thought on this matter? Well, the cognitive tasks involved when learning a language, such as, engaging the working memory, inductive reasoning, task switching and sound discrimination, link very closely to the areas of the brain which are most associated with declines due to ageing. So, paradoxically, the things that make language learning so frustratingly difficult for older people are the very things that make all the effort so beneficial.

Conseguir un salario más alto

As for young people, the benefits of learning a second, third, or even, fourth language, are perhaps even more in currency within our modern, globalized, economic zeitgeist. Employers in this globalized workplace are acutely aware of the importance for their employees to have multilingual skills, and many companies are willing to place a value on this and compensate employees for their expertise. Put simply, it is likely that you will be better paid if you can communicate in more than one language, because international companies need a management workforce who can tap into the emerging markets around the world. You see, just by having the ability to communicate in two languages, you can fulfill the function of two monolingual employees for less than twice the price, which already makes you a hotter commodity!

Amplía tu vida

Además de estas obvias ventajas económicas y perspectivas profesionales, aprender otros idiomas puede ampliar tus experiencias vitales de forma culturalmente beneficiosa. Es casi como si pudieras llevar una vida más, porque tendrás acceso a otro sistema de pensamiento. Se le abrirán nuevas posibilidades culturales en, por ejemplo, la literatura, la música, la política, la comida y los juegos. Permítanme en este punto la indulgencia de tomar prestados un par de extractos de la letra de la canción de Tanita Tikaram, Giro en mi sobriedadPara ampliar mi punto de vista:

All good people read good books, now your conscience is clear; I hear you talk girl, now your conscience is clear………. I don’t care about their different thoughts; different thoughts are good for me…..
- Tanita Tikaram

Hacer más amigos

Un subproducto positivo de esta interacción social de la que he hablado, es que abrirá nuevas vías para posibles amistades, porque hablar con otra persona en su lengua materna te permitirá comprender mejor sus pensamientos y sentimientos; podrá expresarte sus ideas más matizadas y sofisticadas, y tú, a su vez, podrás responderle y expresarte de forma satisfactoria.

Vive una vida más larga

If you are still not convinced that learning other languages can help you in your lives in any way, shape or form, you might want to consider the vast amount of scientific data supporting the desideratum of living a longer life. Neuroscience research has shown over the years how learning languages actually increases the density of grey matter, thus providing a higher level of brain function. With such advantages for our brains, the onset of debilitating ageing diseases that can shorten lives, such as, Dementia and Alzheimer’s, can be potentially offset and delayed, if not defeated. So learning other languages can increase the brain’s defense mechanisms and help it to fight against and overcome these potential life-shortening diseases.

Resumen

Así pues, espero que pueda ver que el aprendizaje de otros idiomas tiene numerosas ventajas, numerosos beneficios para la salud, y que el esfuerzo por adquirir estos conocimientos puede permitirle varios desiderata.

  1. Tendrá más destreza en nuestros propios idiomas nativos
  2. Tendrás un mayor funcionamiento del cerebro
  3. Puedes conseguir mejores trabajos con escalas salariales más altas
  4. Puede mejorar nuestras experiencias culturales
  5. Puedes vivir más tiempo y de forma más satisfactoria

Les dejo ahora con las palabras de un hombre cuya larga y azarosa vida podría considerarse una prueba manifiesta de todo lo anterior: el Sr. Nelson Mandela.

Si le hablas a un hombre en un idioma que entiende, eso le llega a la cabeza. Si le hablas en su propia lengua, eso le llega al corazón.
- Nelson Mandela

By Satit Bilingual School of Rangsit University