Six Tips for Acing a Secondary School Interview

Make sure your child is prepared for their admissions interview.

I remember driving to my oldest child’s first secondary school interview. He was very verbal and used to talking with adults, so I assumed that he would interview very well. But when I gave him a practice question in the car, asking what his favorite class was, he gave a one-word answer, “English.”

Uh-oh.

Niewiele rzeczy w procesie rekrutacji powoduje tyle niepokoju wśród rodziców i uczniów, co rozmowa kwalifikacyjna. Z moich 25 lat przygotowywania studentów Fay do tego procesu i przechodzenia przez niego z moimi własnymi trzema dziećmi, rozumiem zarówno niepokój, jak i możliwości, jakie on stwarza.

I have seen interviews weigh heavily in the decision process either for or against a candidate. The underprepared student can find him or herself in an interview that is one-sided, stilted, and uncomfortable, while the over-prepared student runs the risk of seeming scripted and inauthentic. However, there’s no reason to view the interview with dread. With the right kind of preparation, the interview can be a real asset to your child’s application. Here are some tips for sending your child into interviews ready to make a great impression.

Czy Twoje dziecko jest przygotowane do rozmowy kwalifikacyjnej?
Czy Twoje dziecko jest przygotowane do rozmowy kwalifikacyjnej?

1. Praktyka, praktyka, praktyka

I suggest that students do at least one practice interview with an adult who is not their parent. The goal is to give rich and informative answers to each question and to keep the conversation going. Interviewers aren’t trying to stump your child. They want to draw them out and learn what makes them interesting and unique. At Fay, our eighth and ninth grade students do at least one practice interview with a member of the secondary school counseling team, and sometimes more. In the fall, our ninth graders watch our counselors role-play the interview to learn the do’s and don’t’s of interviewing well, and they also have the opportunity to meet in small groups with admission representatives from over 45 different secondary schools. By the time the get to their own admission interviews, they are confident in the process and understand what they need to do.

2. Prezentacja jest kluczem

For the 20-35 minutes that the interview lasts, the spotlight is on your child, and he or she needs to dress and behave accordingly. In general, it is always better to be overdressed than underdressed. I suggest to our Fay students that they wear their usual school dress code, including blazers, to secondary school interviews. Students need to consciously avoid distracting habits like cracking knuckles, jiggling pocket change, and foot tapping. Instead, students need to focus on making an appropriate amount of eye contact and projecting a positive and energetic outlook. Finally, when you go to visit a school, parents and students should leave the technology in the car. Scrolling through a cell phone in the waiting room suggests a lack of interest and engagement.

3. Daj dziecku plan działania

Przed rozmową kwalifikacyjną zrób burzę mózgów z 3-5 tematów do dyskusji, które dziecko będzie próbowało poruszyć podczas rozmowy. Powinny to być punkty, które podkreślają mocne strony i zainteresowania dziecka, i jest to świetna okazja, aby rzucić światło na coś, co może zostać przeoczone lub pominięte w pisemnym podaniu. Jeśli Twoje dziecko jest bardzo poszukiwaną gwiazdą piłki nożnej, nie ma potrzeby, aby o tym wspominać. W tym momencie szkoła już o tym wie. Rozmowa kwalifikacyjna jest szansą na pokazanie innych mocnych stron i zaokrąglenie jego lub jej profilu jako kandydata. Podczas gdy tematy dyskusji powinny być dostosowane do zainteresowań dziecka, upewnij się, że nie omawia ono sportów i zajęć, których szkoła nie oferuje.

4. Rzeczy, których nie należy mówić

Like at the Thanksgiving table, there are topics to avoid during a secondary school interview. Students should not criticize their current school. Suggesting that the food could be better is fine, but complaining about the quality of the teachers makes the student look like a negative person. It may seem like common sense, but indicating to a school that they are a “back-up” school or that the child is only there because the parents have required the visit is also a very bad idea.

5. Zadawaj pytania

Na koniec, ankieterzy zawsze pytają, czy wnioskodawca ma jakieś pytania. Posiadanie kilku pytań przygotowanych sprawi, że dziecko będzie wydawało się zainteresowane i ciekawe. Brak pytań daje przeciwne wrażenie. Jest to świetna okazja, aby powrócić do przygotowanego tematu dyskusji, który nie pojawił się podczas rozmowy kwalifikacyjnej. Na przykład, jeden z naszych studentów w Fay pisze i ilustruje książki dla dzieci i prezentuje je uczniom naszej szkoły podstawowej. Co za fantastyczna rzecz do omówienia w wywiadzie! Jeśli temat ten nie pojawiłby się, mogłaby o nim wspomnieć, w formie pytania, zaznaczając, że założyła ten klub w swojej obecnej szkole i zapytać, czy uczniowie mają możliwość robienia czegoś podobnego w przyszłej szkole.

6. Nie zapomnij o przygotowaniu się do rozmowy z rodzicami

Rodzice są często tak skoncentrowane na ich dziecka wyników wywiadu, że zaniedbują przygotowania do ich własnych. Urzędnicy przyjęć zazwyczaj spotykają się z rodzicami na 10-25 minut, gdzie starają się uzyskać poczucie dziecka z Twojej perspektywy. Jaki jest wnioskodawca jak syn lub córka? Jaki jest on lub ona jako rodzeństwo? Jakie są jego lub jej mocne i słabe strony? Rodzice powinni podchodzić do tych pytań ze szczerością, optymizmem i autentycznością. Na przykład, jeśli dziecko miało problemy z organizacją, można o tym wspomnieć, ale w pozytywny sposób, mówiąc o tym, jak duże postępy zostały poczynione.

Rozmowa kwalifikacyjna to szansa Twojego dziecka na pokazanie szkole, jakim atutem będzie dla jej społeczności. Przy odrobinie przygotowania nie ma się czego obawiać.

Przez Stuart Rosenwald, Associate Head of School and Director of Secondary School Counseling at Fay School