Six Tips for Acing a Secondary School Interview

Make sure your child is prepared for their admissions interview.

I remember driving to my oldest child’s first secondary school interview. He was very verbal and used to talking with adults, so I assumed that he would interview very well. But when I gave him a practice question in the car, asking what his favorite class was, he gave a one-word answer, “English.”

Oh-oh.

Poche cose nel processo di ammissione causano tanta angoscia tra genitori e studenti quanto il colloquio. Dopo 25 anni di preparazione degli studenti Fay a questo processo e dopo averlo affrontato con i miei tre figli, capisco sia l'ansia che l'opportunità che presenta.

I have seen interviews weigh heavily in the decision process either for or against a candidate. The underprepared student can find him or herself in an interview that is one-sided, stilted, and uncomfortable, while the over-prepared student runs the risk of seeming scripted and inauthentic. However, there’s no reason to view the interview with dread. With the right kind of preparation, the interview can be a real asset to your child’s application. Here are some tips for sending your child into interviews ready to make a great impression.

Tuo figlio è preparato per il colloquio di ammissione?
Tuo figlio è preparato per il colloquio di ammissione?

1. Pratica, pratica, pratica

I suggest that students do at least one practice interview with an adult who is not their parent. The goal is to give rich and informative answers to each question and to keep the conversation going. Interviewers aren’t trying to stump your child. They want to draw them out and learn what makes them interesting and unique. At Fay, our eighth and ninth grade students do at least one practice interview with a member of the secondary school counseling team, and sometimes more. In the fall, our ninth graders watch our counselors role-play the interview to learn the do’s and don’t’s of interviewing well, and they also have the opportunity to meet in small groups with admission representatives from over 45 different secondary schools. By the time the get to their own admission interviews, they are confident in the process and understand what they need to do.

2. La presentazione è la chiave

For the 20-35 minutes that the interview lasts, the spotlight is on your child, and he or she needs to dress and behave accordingly. In general, it is always better to be overdressed than underdressed. I suggest to our Fay students that they wear their usual school dress code, including blazers, to secondary school interviews. Students need to consciously avoid distracting habits like cracking knuckles, jiggling pocket change, and foot tapping. Instead, students need to focus on making an appropriate amount of eye contact and projecting a positive and energetic outlook. Finally, when you go to visit a school, parents and students should leave the technology in the car. Scrolling through a cell phone in the waiting room suggests a lack of interest and engagement.

3. Date al vostro bambino un ordine del giorno

Prima del colloquio, fate un brainstorming di 3-5 argomenti di discussione che vostro figlio cercherà di affrontare durante il colloquio. Questi dovrebbero essere punti che evidenziano i punti di forza e gli interessi di vostro figlio, ed è una grande opportunità per mettere in luce qualcosa che potrebbe essere trascurato o lasciato fuori dalla domanda scritta. Se tuo figlio è una stella del calcio fortemente reclutata, non c'è bisogno di parlarne. A questo punto, la scuola lo sa già. L'intervista è un'occasione per mostrare altri punti di forza e completare il suo profilo come candidato. Mentre gli argomenti di discussione dovrebbero essere adattati agli interessi di tuo figlio, assicurati che lui o lei non parli di sport e attività che la scuola non offre.

4. Cose da non dire

Like at the Thanksgiving table, there are topics to avoid during a secondary school interview. Students should not criticize their current school. Suggesting that the food could be better is fine, but complaining about the quality of the teachers makes the student look like a negative person. It may seem like common sense, but indicating to a school that they are a “back-up” school or that the child is only there because the parents have required the visit is also a very bad idea.

5. Fare domande

Alla fine, gli intervistatori chiederanno sempre se il candidato ha delle domande. Avere alcune domande preparate farà sembrare vostro figlio interessato e interessante. Non avere domande dà l'impressione opposta. Questa è un'ottima occasione per riprendere un argomento di discussione preparato che non è emerso durante il colloquio. Per esempio, uno dei nostri studenti del Fay scrive e illustra libri per bambini e li presenta ai nostri studenti della scuola primaria. Che cosa fantastica di cui parlare in un'intervista! Se l'argomento non fosse venuto fuori, potrebbe menzionarlo, sotto forma di domanda, notando che ha iniziato questo club nella sua attuale scuola e chiedere se gli studenti hanno l'opportunità di fare qualcosa di simile nella futura scuola.

6. Non dimenticare di preparare il colloquio con i genitori

I genitori sono spesso così concentrati sulla performance del colloquio dei loro figli che trascurano di prepararsi per il proprio. Gli ufficiali di ammissione di solito si incontrano con i genitori per 10-25 minuti, dove cercano di farsi un'idea del bambino dalla vostra prospettiva. Com'è il candidato come figlio o figlia? Com'è lui o lei come fratello o sorella? Quali sono i suoi punti di forza e le sue debolezze? I genitori dovrebbero affrontare queste domande con onestà, ottimismo e autenticità. Per esempio, se vostro figlio ha avuto problemi di organizzazione, potete menzionarlo, ma in modo positivo, parlando di quanti progressi sono stati fatti.

Il colloquio è l'occasione per vostro figlio di mostrare alla scuola quale risorsa lui o lei sarebbe per la loro comunità. Con un po' di preparazione, non c'è nulla da temere.

Da Stuart Rosenwald, Associate Head of School and Director of Secondary School Counseling at Fay School