Six Tips for Acing a Secondary School Interview

Make sure your child is prepared for their admissions interview.

I remember driving to my oldest child’s first secondary school interview. He was very verbal and used to talking with adults, so I assumed that he would interview very well. But when I gave him a practice question in the car, asking what his favorite class was, he gave a one-word answer, “English.”

О-о.

Мало что в процессе поступления вызывает столько беспокойства у родителей и студентов, как собеседование. За 25 лет подготовки студентов Fay к этому процессу и прохождения его со своими собственными тремя детьми я понимаю и тревогу, и возможности, которые он предоставляет.

I have seen interviews weigh heavily in the decision process either for or against a candidate. The underprepared student can find him or herself in an interview that is one-sided, stilted, and uncomfortable, while the over-prepared student runs the risk of seeming scripted and inauthentic. However, there’s no reason to view the interview with dread. With the right kind of preparation, the interview can be a real asset to your child’s application. Here are some tips for sending your child into interviews ready to make a great impression.

Подготовлен ли ваш ребенок к вступительному собеседованию?
Подготовлен ли ваш ребенок к вступительному собеседованию?

1. Практика, практика, практика

I suggest that students do at least one practice interview with an adult who is not their parent. The goal is to give rich and informative answers to each question and to keep the conversation going. Interviewers aren’t trying to stump your child. They want to draw them out and learn what makes them interesting and unique. At Fay, our eighth and ninth grade students do at least one practice interview with a member of the secondary school counseling team, and sometimes more. In the fall, our ninth graders watch our counselors role-play the interview to learn the do’s and don’t’s of interviewing well, and they also have the opportunity to meet in small groups with admission representatives from over 45 different secondary schools. By the time the get to their own admission interviews, they are confident in the process and understand what they need to do.

2. Презентация - ключевой момент

For the 20-35 minutes that the interview lasts, the spotlight is on your child, and he or she needs to dress and behave accordingly. In general, it is always better to be overdressed than underdressed. I suggest to our Fay students that they wear their usual school dress code, including blazers, to secondary school interviews. Students need to consciously avoid distracting habits like cracking knuckles, jiggling pocket change, and foot tapping. Instead, students need to focus on making an appropriate amount of eye contact and projecting a positive and energetic outlook. Finally, when you go to visit a school, parents and students should leave the technology in the car. Scrolling through a cell phone in the waiting room suggests a lack of interest and engagement.

3. Дайте вашему ребенку повестку дня

Перед собеседованием проведите мозговой штурм 3-5 тем для обсуждения, которые ваш ребенок попытается затронуть во время собеседования. Это должны быть вопросы, которые подчеркивают сильные стороны и интересы вашего ребенка, и это отличная возможность обратить внимание на то, что может быть упущено или не упомянуто в письменном заявлении. Если ваш ребенок - звезда футбола, которого набирают очень часто, не нужно об этом говорить. На данном этапе школа уже знает об этом. Собеседование - это шанс продемонстрировать другие сильные стороны и дополнить его или ее профиль как абитуриента. Хотя темы для обсуждения должны соответствовать интересам вашего ребенка, убедитесь, что он или она не обсуждает виды спорта и занятия, которые школа не предлагает.

4. Вещи, которые не следует говорить

Like at the Thanksgiving table, there are topics to avoid during a secondary school interview. Students should not criticize their current school. Suggesting that the food could be better is fine, but complaining about the quality of the teachers makes the student look like a negative person. It may seem like common sense, but indicating to a school that they are a “back-up” school or that the child is only there because the parents have required the visit is also a very bad idea.

5. Задавайте вопросы

В конце интервьюеры всегда спрашивают, есть ли у кандидата вопросы. Если вы подготовите несколько вопросов, то ваш ребенок будет выглядеть заинтересованным и интересным. Отсутствие вопросов создает противоположное впечатление. Это прекрасная возможность вернуться к подготовленной теме, которая не была затронута на собеседовании. Например, один из наших студентов в Fay пишет и иллюстрирует детские книги и представляет их ученикам начальной школы. Какая замечательная тема для разговора во время интервью! Если эта тема не поднималась, она могла бы упомянуть о ней в форме вопроса, отметив, что она открыла этот клуб в своей нынешней школе, и спросить, есть ли у учеников возможность заниматься чем-то подобным в будущей школе.

6. Не забудьте подготовиться к собеседованию с родителями

Родители часто настолько сосредоточены на результатах собеседования своего ребенка, что не уделяют должного внимания подготовке к собственному собеседованию. Сотрудники приемной комиссии обычно встречаются с родителями в течение 10-25 минут, где они пытаются получить представление о ребенке с вашей точки зрения. Каков абитуриент как сын или дочь? Каков он или она как брат или сестра? Каковы его или ее сильные и слабые стороны? Родители должны подходить к этим вопросам честно, оптимистично и искренне. Например, если у вашего ребенка были проблемы с организованностью, вы можете упомянуть об этом, но придать этому позитивный оттенок, рассказав о достигнутом прогрессе.

Собеседование - это шанс вашего ребенка показать школе, что он или она может быть полезным для общества. Если немного подготовиться, то бояться нечего.

На сайте Стюарт Розенвальд, Associate Head of School and Director of Secondary School Counseling at Fay School