Qual é a melhor idade para começar a aprender um segundo idioma?

Quando é o melhor momento para as crianças começarem a adquirir o segundo e terceiro idiomas? Na Satit Bilingual School of Rangsit University (SBS), acreditamos que mais cedo é melhor.

Bebês e recém-nascidos

O trabalho dos neurocientistas apresentou provas convincentes de que o aprendizado de uma segunda língua deve começar o mais rápido possível após o nascimento. Os recém-nascidos desenvolvem novas conexões sinápticas a uma taxa de até três bilhões por segundo. Um especialista afirma "Tudo o que um bebê ouve, vê, sente, palpa e toca é absorvido pelo cérebro e armazenado em suas células de memória". (Kotulak, 1997)

Aos 6-8 meses de idade, o cérebro de um bebê tem cerca de 1.000 trilhões de conexões sinápticas. Mas, mais tarde, o número de conexões começa a diminuir.

Antes dos 10 anos de idade

Aos 10 anos de idade, metade das conexões já morreram em uma criança média. Entretanto, até aquele momento, o cérebro da criança pequena tem sido como uma esponja. As bases para o aprendizado da primeira e segunda língua já foram estabelecidas no cérebro da criança.

Na SBS encorajamos os pais a matricularem seus filhos já com 2 ½ ou 3 anos de idade. Pesquisadores contemporâneos apontam que uma criança que é exposta pela primeira vez a uma segunda língua em um estágio posterior, digamos 8 ou 9 anos de idade, não a aprenderá intrinsecamente da mesma forma que uma criança de idade mais jovem a aprenderia. Chapelton (2016), do British Council, confirmou que crianças muito pequenas podem não só diferenciar entre os diferentes sons dos idiomas, mas também podem produzir os sons que são peculiares a idiomas específicos, como o inglês e o chinês.

Indicador de Sucesso

Um indicador de prontidão seria quando as crianças pequenas começassem a mostrar sinais de estar confortáveis em novos ambientes. Tais crianças mostrariam entusiasmo, por exemplo, pela perspectiva de viajar para novos lugares, como centros comerciais ou visitar parentes e amigos da família. (Vos, 2008; Diário Científico, 2019)

Chapelton acrescenta que os alunos mais jovens logo desenvolvem um fascínio pelas palavras e sons da nova língua enquanto os alunos mais velhos a perdem rapidamente. Eles se tornam autoconscientes e, portanto, menos propensos a adquirir uma segunda língua de maneira desinibida como aprendizes mais jovens. Na SBS, a aprendizagem de uma segunda língua aproxima-se da maneira como as crianças estão adquirindo sua primeira língua.

Por Dr. Apiramon Ourairat - Diretor Executivo Principal