寻找我的声音。反思我充满旅行的青少年时代

下面的反思是由2018级学生杰西卡-梅尼埃写的。

16岁时,我把收集目的地、航空里程和单程飞机票作为一种爱好。我的物品在我乘坐的航班的23公斤重量限制内很合适,而我的行李箱的疲劳的轮子在机场出发和到达大厅的迷宫中找到了庇护。我把三种语言像行李一样挂在嘴边,沉重而挣扎;在我父亲的母语法语和我母亲的南非本土英语之间艰难地游走,两者都有,但都不觉得是家。我在一个国家显得太像法国人,而在另一个国家又太像英国人,因此我采用了我的第三种方言,一种由混合和磨练的音调和口音自我构建的混杂物,一种根据气候和地理目的地而上升和滚动、倾斜和下降的语言。

法国塞文山脉的一个年轻的我

我出生在南非,一个被推到裂开的红色非洲大陆底部深处的土地,一个拥有11种官方语言的国家。我在这里度过了我的青春岁月,赤脚在炎热的沙滩上奔跑,在英语、南非荷兰语和祖鲁语之间,我被阳光、啤酒和大量的俚语所喂养,这些俚语对南非人以外的人来说完全没有意义。我的南非主义从未成熟到足以扎根和发展的程度;九岁时,我被从我的大家庭和朋友的纠缠中拉出来,一头扎进德克萨斯州达拉斯的干燥沙漠中。

正是在这里,我在美国的影响下度过了两年,我很快学会了抽签,你们这些人,并向国旗宣誓效忠。我过着柠檬水摊、女向导和万圣节的美国梦。我在学校里和学校外都得到了拥抱,每个人都是赢家,但是一旦我不再需要跌跌撞撞地走过一个热闹的地方,或者不再被脚、码或英里绊倒,就是收拾东西继续前进的时候了。

普罗旺斯的一个完美的夏天很快就到来了......三个朦胧的夏天是在一个被夹在圣维克托尔和埃克斯普罗旺斯之间的翻倒的艺术家房子里度过的。法语突然充满了我的味觉,我的舌头和我的世界。

从那个令人昏昏欲睡的干燥的法国夏天开始,我们就在时差的影响下进入了新加坡这个潮湿而有序的城市。法国人的淡定很快就被一种听话的、简短的英语版本所取代,这种英语被称为新加坡语。它是直接的、简短的、脆性的,有点像我们所依赖的公共交通。新加坡是安全的、闪亮的、略带机器人色彩的;单词的使用很经济,回答问题时肯定会在句子的末尾加上 "La/h"。在热带午后的大雨和鸡肉炒饭之间,我迅速了解到,为了适应环境,你必须在空白处涂色,因为大多数事情 "不能做,啦!"

摩洛哥马拉喀什的一个夜市

我还没来得及收起我高效的例行工作,就发现自己被改道到了曼谷。在这个城市里,我在摩托车出租车后面坐着,在水上出租车上保持平衡,在嘟嘟车上抓着。我通过基本的生存泰语和街头食品,用膝盖做桌面,用人行道做椅子。我被发音、不成文的规则和辣椒烫伤了舌头,然后用椰子饭中的粘稠芒果来抚慰它。我学会了随波逐流,忍受污垢、气味、洪水甚至政变。

但很快我的沙爹让位给了蛋黄酱,我收拾了我的凉鞋和纱笼,我收起了我的Wai's,用Vous et Tu取代了它们。我在行李箱里装满了纪念品,在曼谷的混乱中关上了它,然后在法国普罗旺斯昏昏欲睡的山区打开了它。我接受了艾克斯的乡土气息,在湖里游泳,从悬崖上跳下,采取了一种户外生活和态度;每周的市场、音乐节和水果采摘。我软化的舌头很快就被南方的行话弄得又厚又重,我学会了大声而坚定地发音,疯狂地打手势,同时为了更好地理解,我还加入了骂人的话。没过多久,我就具备了成为一名优秀的马赛水手的条件。然而,在 "普罗旺斯的一年 "之后,我们闩上了百叶窗,向北前进。到了里尔,那里有一年的雨水和温暖的人们。食物不同,风景平淡,方言介于口齿不清和口齿不清之间,听起来完全不像我开始掌握的法语。

当我的行李箱变得潮湿并略带霉味时,我发现了一所旅行学校--THINK Global School。这所学校的教室不是标准的4×5教室,而是以泰国真正的稻田或秘鲁的山脉为装饰,以探索、理解和拥抱现实生活的学习为精神。对于陷入外籍人士生活方式的语言障碍的学生来说,这是一个完美的选择。

与THINK全球学校一起在秘鲁徒步旅行

正是在这里,在秘鲁,高原夺走了我的呼吸,我的法语在这里变成了西班牙语。就在这里,在摩洛哥,我戴着头巾,法语又一次从我的舌头上滚落。就在这里,在旧金山的LGBTQ社区,我的口音又回来了;就在这里,在不列颠哥伦比亚省,当我在利洛特的灌木丛中蹒跚而行时,我的口音又让位于更柔和的加拿大语。

最近我回到了我的第一个家--南非,放暑假(南方的冬天),带着一系列的传统、采用的习俗和语言,我没有出生时的仪式感,但它们现在已经成为我随行人员的一部分,跟随我形成了我挪用的方言的一部分。为了平息我复杂的语言危机,更是为了适应;当我在一个瞬息万变的地方旅行时,我借用和模仿口音,形成我自己独特的方言,我可以用它来称呼我自己。

因此,当人们在第一次听我讲话后问:"你从哪里来?"无处可去,我想。

"到处都是,"我回答。