Encontrando minha voz: Refletindo sobre meus anos de adolescência em viagem

A seguinte reflexão foi escrita pela aluna Jessica Meniere, de 2018.

Aos dezesseis anos, eu fiz um hobby de coletar destinos, milhas aéreas e passagens de avião de ida. Meus pertences cabem bem dentro do limite de peso de 23 kg dos vôos que levo, e as rodas cansadas de minha mala encontram refúgio no labirinto dos corredores de partida e chegada do aeroporto. Carrego três línguas como bagagem nos lábios, pesada e com dificuldades; navego gutturalmente entre o francês nativo de meu pai e o inglês sul-africano indígena de minha mãe, ambos, mas nenhum dos dois se sente bem em casa. Pareço muito francês em um país, e muito inglês no outro, e como resultado adotei meu terceiro dialeto, uma mistura de entoações e sotaques mistos e afiados, que sobe e rola, lança e cai, dependendo do clima e do destino geográfico.

Um jovem eu em Cevennes, França

Nasci na África do Sul, uma terra empurrada para o fundo do continente africano vermelho rachado, um país que é o lar de 11 línguas oficiais. Passei minha juventude aqui, correndo descalço sobre a areia quente da praia, e entre o inglês, o afrikaans e o zulu, alimentei-me do sol, dos bôeres e de uma abundância de gírias que não faz absolutamente nenhum sentido para ninguém além dos sul-africanos. Meu sul-africanismo nunca amadureceu o suficiente para criar raízes e me desenvolver; e aos nove anos de idade, fui tirado do emaranhado de minha família e amigos e enviado de cabeça para o calor seco do deserto de Dallas, Texas.

Foi aqui que eu passei dois anos sob a influência americana, aprendi rapidamente a atraí-los, e jurei minha lealdade à bandeira. Vivi o sonho americano de barracas de limonada, guias de garotas e o Halloween. Eu era abraçado dentro e fora da escola e todos eram vencedores, mas assim que eu não tinha mais que tropeçar em um hootenanny, ou não tropeçar mais em pés, jardas ou milhas, era hora de fazer as malas e seguir em frente.

Um verão perfeito na Provença rapidamente se seguiu... Três meses nebulosos de verão passados em uma casa de artistas que foi presa e presa entre a St Victoire e Aix en Provence. O francês de repente encheu meu paladar, minha língua e meu mundo.

Diretamente daquele verão francês letárgico e seco, nós explodimos o jato para a cidade úmida e ordenada de Cingapura. A indiferença francesa foi rapidamente substituída por uma versão obediente e cortada do inglês, chamada de Singlish. Era direto, curto e quebradiço, um pouco como o transporte público com o qual viemos a contar. Cingapura era segura, brilhante e ligeiramente robótica; as palavras eram gastas economicamente e as respostas certamente incluíam um 'La/h' no final das frases. Entre as chuvas tropicais da tarde e o arroz frito de frango, aprendi rapidamente que para caber em você tinha que colorir dentro das margens porque a maioria das coisas "não pode ser feita, lah!

Um mercado noturno em Marakkech, Marrocos

Antes que eu pudesse me aconchegar em minhas rotinas eficientes, eu me vi redirecionado para Bancoc. Uma cidade que me viu de lado selado atrás de mototáxis, equilibrando nos táxis aquáticos e agarrando-se a tuk tuks. Escolhi meu caminho pela sobrevivência básica tailandesa, e pela comida de rua, fazendo tampos de mesa com meus joelhos e as calçadas de minhas cadeiras. Queimei minha língua em pronúncias, regras não escritas e chilli, e a acalmei com mangas pegajosas em arroz de coco. Aprendi a acompanhar o fluxo, a sujeira, os cheiros, as enchentes e até mesmo um golpe de estado.

Mas logo meus sábados deram lugar a soufflés, arrumei minhas sandálias e sarongs, guardei minhas Wai's e as substituí por Vous et Tu. Enchi minha mala com souvenirs e a fechei no caos de Bangkok, apenas para abri-la nas sonolentas montanhas da Provença, França. Abracei o provincialismo de Aix, nadei em lagos, mergulhei dos penhascos, adotando uma vida ao ar livre e uma atitude de; mercados semanais, festivais de música e colheita de frutas. Minha língua amolecida logo se tornou espessa e pesada com a língua do sul, aprendi a pronunciar palavras em voz alta e com convicção, gesticulando de forma selvagem, enquanto lançava expletivos para melhor compreensão. Não demorou muito para que eu tivesse as marcas de um bom marinheiro de Marselha. Entretanto, depois de um "ano na Provença", fechamos as persianas e nos dirigimos para o norte. Para Lille, onde se seguiu um ano de chuva e pessoas quentes. A comida era diferente, a paisagem plana, e o dialeto estava preso entre uma lábia e uma travessa, e não soava nada como o francês que eu estava começando a dominar.

Enquanto minha mala ficava úmida e ligeiramente mofada, eu caí em cima de uma escola itinerante, a THINK Global School. Uma escola cujas salas de aula não são o padrão 4×5, mas decoradas pelos verdadeiros arrozais da Tailândia, ou montanhas do Peru, com um ethos de exploração, compreensão e abraçando o aprendizado da vida real. O ajuste perfeito para um estudante preso na barreira do idioma de um estilo de vida expatriado.

Caminhadas no Peru com a Escola Global THINK

Foi aqui, no Peru, onde a altitude me roubou o fôlego, onde meus franceses se transformaram em espanhóis. Foi aqui, no Marrocos, vestida no meu Hijab, onde mais uma vez o francês se enrolou da minha língua. Foi aqui, em São Francisco, entre uma comunidade LGBTQ, que o desenho voltou aos meus lábios, ou aqui, na Colúmbia Britânica, enquanto eu me arrastava pelo mato em Lillooet, que o desenho deu lugar a um lilás canadense mais macio.

Recentemente retornei à África do Sul, minha primeira casa, para as férias de verão (inverno no Sul) com uma coleção de tradições, costumes adotados e línguas para as quais não tenho rito de nascimento, mas que agora se tornaram parte da minha comitiva que me segue para formar parte do meu vernáculo apropriado. A fim de saciar minhas complexas crises lingüísticas, e ainda mais para me encaixar; enquanto viajava por uma paisagem transitória, tomei emprestado e imitei sotaques para formar meu próprio dialeto distintivo que posso usar para chamar de meu próprio.

Então, quando as pessoas perguntam depois de me ouvir falar pela primeira vez "De onde você é?, em nenhum lugar, eu acho.

"Em todo lugar", respondo.