Aprendizagem Experimental em uma Plataforma de Aprendizagem Online na Escola Preparatória Merrick

A Escola Preparatória Merrick é um internato e um dia internacional co-educacional com capacidade máxima de 60 alunos internos e 20 alunos por dia, matriculando alunos de mais de 17 países diferentes a cada ano. Acreditamos em ter um GRANDE impacto em poucos alunos contra um pequeno impacto em muitos alunos. Nosso pessoal constrói relações de confiança e respeito com nossos alunos, criando um verdadeiro senso de comunidade, pertencimento e família. Adotamos a mesma abordagem para nossa plataforma de aprendizagem on-line.

When it came time to build a platform to reach students around the world, we purpose-built our virtual environment so that it would be anything but virtual. We aimed to make it as personal, connected, and community-oriented as our in-person classrooms and residential life program. Unlike other online learning platforms in which students are not taught or instructed and in which there is no interaction or dialogue with the teacher, we wanted to do it differently and have a profound, meaningful, and lasting impact of positive and progressive change for our students.

Em uma plataforma tradicional de aprendizagem on-line, um estudante recebe um programa de curso com um número definido de leituras, tarefas e um exame final. O aluno trabalha em seu próprio ritmo, independentemente, sem orientação do professor, sem cronograma para apresentação de tarefas e sem atividades baseadas na comunidade; os alunos rapidamente ficam isolados, desiludidos e sobrecarregados. A grande maioria dos estudantes luta para completar cursos on-line sem uma orientação de terceiros, encorajando e apoiando seu aprendizado. Pensamos que deve haver uma maneira melhor.

A plataforma de aprendizagem on-line permite aos estudantes participar em tempo real
A plataforma de aprendizagem on-line permite aos estudantes participar em tempo real

As we built our platform, we sought input from our staff and students: what makes a learning environment great? We knew the answer as we do it every day at Merrick Preparatory School, and we wanted to confirm our understanding from the experts: our teachers and students. The common themes that came back were no surprise: real-time “live” interaction with other students and the teacher; having a sense of belonging and community; being able to get one-on-one help when needed; being able to ask questions as you have them and not wait for an email answer hours or days later—simple things we all know we need in our lives, but so often missed with typical online, correspondence type, learning.

Então, o que fizemos? Analisamos os fusos horários de todos os alunos por classe. Estabelecemos horários de aulas que permitiam a todos os alunos assistir às aulas "ao vivo" com seus professores; isso significava que os professores se levantavam cedo ou ficavam acordados até tarde para ensinar. A aula é gravada para aqueles que não podem comparecer "ao vivo". Aqueles que faltam a uma aula "ao vivo" devem assistir à aula gravada e apresentar um diário de reflexão delineando seu aprendizado em sala de aula. O aluno deve então se reunir com o professor durante uma das três horas de uma hora de trabalho do professor para discutir a aula que faltou. O horário de expediente é estabelecido durante os horários em que os alunos estariam disponíveis, o que significa que o professor estaria hospedando o horário de expediente mais cedo, mais tarde ou nos fins de semana.

Ensinamos online como ensinamos pessoalmente, com aprendizagem prática e experimental: os estudantes cultivam lagartas até crisálidas e borboletas na ciência; medem, misturam e cozem em matemática; cultivam cristais em química; vão para fora para analisar e rastrear seu ambiente para a ecologia. Os estudantes não ficam presos na frente de suas telas em ambientes estáticos. Fizemos do aprendizado experimental prático uma parte de nosso ambiente de aprendizado virtual.

This addressed the rigorous academic programming we have become known for here at Merrick Preparatory School; but what of our sense of belonging, of community, of the development of resilient, compassionate young adults who will become contributing members of their communities?

How do we maintain and grow social development and responsibility? We require our students to continue to actively perform community service—and in a self-isolated COVID environment that is going to look different: helping siblings, cleaning the house, helping with food preparation, reaching out to neighbours with socially-distanced “hellos” and acts of kindness. And within our online virtual environment we continue to build community through Spirit Week, Monthly House Cup Challenges, International Day, Staff versus Student Soccer Tournament, Denim Day to promote a Cure for Breast Cancer, Graduation Ceremony, Community Chat, and Group Chat. Our students remain engaged, active, and contributing members of our and the larger community. We will continue to graduate students that have a 100% university placement rate to their first choice world-ranked university and who are courageous, compassionate, and community-minded global citizens: live in-person-on-campus or live online-virtual … either way, we are still Merrick Preparatory School and still providing world-class, community-minded education for the global citizen. We remain Distinctly Canadian, Uniquely Global.

Escrito por: Kevin Farrell, Diretor