Wetenschap als speerpunt via oceaanalfabetisme

Docenten van de Havenschool (THS) Maxine Cutracci en Sarah Taylor, beiden mariene biologen die leiding geven aan het Marine Science Center van de school, werden in augustus benoemd tot lid van het bestuur van de Asian Marine Education Association (AMEA). Craig Blurton, medeoprichter van de THS, werd ook benoemd tot adviseur van het bestuur van de AMEA.

Bovendien werd mevrouw Taylor, manager van het THS Marine Science Center, benoemd tot nieuwe voorzitter van de commissie voor onderwijs en opleiding.

De AMEA, die sinds 2015 bestaat, is een organisatie van zee-educatoren in Azië die zich toelegt op de productie en verspreiding van zee-educatiemiddelen met als doel leerlingen bewust te maken van het belang van de oceaan voor het leven op onze planeet en hen te leren weloverwogen en verantwoorde beslissingen te nemen met betrekking tot de oceaan en zijn hulpbronnen.

“A student cannot be science or environmentally literate without being literate in ocean and aquatic concepts. In K to 12 classrooms all over the world, marine education programs are severely lacking. The study of the ocean and aquatic science concepts are treated as less important, or are often times not taught at all, compared to how chemistry, physics and biology are traditionally taught,” zei mevrouw Taylor.

"Op THS zien we deze wetenschappen niet als wederzijds exclusief. Mevrouw Cutracci en ik werken actief samen met de onderwijsteams van de school in verschillende disciplines, waaronder wetenschappen, sociale studies en zelfs kunst, om onderwerpen over de oceaan en het zeeleven op te nemen. Wanneer leerlingen van groep vijf bijvoorbeeld leren over stroomkringen en elektriciteit, leren ze ook over elektrische dieren en hoe hun biologie zich heeft aangepast om energieladingen te produceren, en wanneer leerlingen van groep twee leren over geluid en geluidsgolven, leren ze ook over echolocatie". legde ze uit.

A Pre-K to Grade 12 international school in Hong Kong, THS has been making waves both in Asia and internationally for spearheading ocean literacy in schools. Students at the school are taught marine science and ocean topics, from Pre-K through to Grade 12 by marine science specialists. THS is perhaps the only primary and secondary school in Asia with an on-campus “wet lab” – an impressive marine science research and education facility with many marine animals and plants including coral species unique to Hong Kong. The school also has an "openlucht klaslokaal" - een zeilboot van 50 voet met de liefkozende naam "Zwarte Dolfijn", bemand door een ervaren bemanning met een wetenschappelijke achtergrond, die studenten meeneemt op excursies in de wateren van Hong Kong om het plaatselijke zeeleven en de oceaan te bestuderen.

The school’s investment has paid off in spades. According to the marine science team, in a survey of the THS student population conducted in June to evaluate the effectiveness of the school’s marine science program and its facilities, they found that a majority of students have shown a heightened interest in science because they are learning about the ocean and life in the ocean in a hands on way at the marine science center and the Black Dolphin.

In March, a THS Grade 11 student won third place in a prestigious Science Technology Engineering and Math (STEM) competition for her research project on a particularly hardy species of local Hong Kong coral that thrives despite the constant stresses in these coastlines. With about 70 percent of coral communities in the world under threat as a result of climate change, the Grade 11 student hopes that by studying how Hong Kong’s corals have developed such unusual resilience, and sharing her research may potentially help save coral communities under threat.

"Het is zeer de moeite waard om te zien dat zoveel studenten interesse en passie ontwikkelen voor de oceaan en het leven in zee als gevolg van het werk dat wij doen" zei mevrouw Cutracci.