Seven Tips for Acing a Virtual Secondary School Interview

While the fundamentals of preparing for a secondary school interview haven’t changed, there’s an added layer of complexity to navigate this year. With most secondary school interviews taking place virtually, students who used to worry about losing their train of thought now have to worry about losing their wifi connection as well!

However, with a little extra planning, your student can make a great impression in their virtual interview. Fay’s secondary school counseling team has decades of experience preparing students for admission interviews. We gleaned their best tips and advice for turning your child’s virtueel secondary school interview into a echte aan hun toepassing.

Wees niet bang voor een hapering

You can’t predict when a technology snafu like a frozen screen or lost audio will strike, so make sure your child prepares for it instead. If they are interviewing from home, reduce the potential for technical problems by minimizing the traffic on your wifi network during the meeting. Secondly, make sure your child has a plan in case of technical difficulties. The chat feature is useful for alerting the interviewer to problems during the interview. Any admissions officer will also be impressed if your child is organized enough to start the interview by asking for their cell phone number in case technical issues arise. 

Oefenen, oefenen, oefenen

Heb je het gezegde gehoord Oefen zoals je speelt.? Well, students should do at least one practice interview with an adult who is not their parent, and they should do it virtually. They can practice giving rich and informative answers to each question while also refining their virtual interview technique. Students should practice looking at the camera instead of the screen and staying still and focused. Remember that interviewers aren’t trying to stump your child. They want to draw them out and learn what makes them interesting and unique. At Fay, our eighth and ninth grade students do at least one practice interview with a member of the secondary school counseling team. In the fall, our ninth graders watch our counselors role-play the interview to learn the do’s and don’ts of interviewing well. This year, they’ll be doing all their mock interviews online.

Presentatie is de sleutel

For the 20-30 minutes that the interview lasts, the spotlight is on your child, and he or she needs to dress and behave accordingly. Students should understand the school’s culture where they are interviewing, and their clothing should be neat, polished, and appropriate to the school’s dress code. In general, it’s always better to be over-dressed than under-dressed. Encourage your child to minimize any visual or audible distractions such as nervous fidgeting or foot tapping. Finally, don’t use virtual backgrounds and don’t overly curate the backdrop to your child’s interview. Your child’s background should be simple and authentic so that the focus is on them.  

Geef je kind een agenda

Denk voor het gesprek na over gespreksonderwerpen die de sterke punten en interesses van uw kind naar voren brengen. Het gesprek kan een uitstekende gelegenheid zijn om de aandacht te vestigen op iets dat misschien over het hoofd is gezien of niet is opgenomen in de schriftelijke sollicitatie. Als uw kind een veelgevraagde voetbalster is, is het niet nodig om hier uitgebreid over te praten. De school zal ongetwijfeld uit verschillende bronnen informatie krijgen over de voetbalsituatie, dus het interview is een kans om andere sterke punten te laten zien en zijn of haar profiel als kandidaat te vervolledigen. 

Zet je negatieven om in positieven

Tijdens het toelatingsgesprek zullen veel toelatingsambtenaren leerlingen vragen naar hun zwakke punten, naast hun sterke punten. Ze willen weten wat uw kind een uitdaging vindt en hoe het met tegenslagen omgaat. De sleutel tot het beantwoorden van dit soort vragen is om een eerlijk en informatief antwoord te geven en vervolgens een positieve draai aan het onderwerp te geven waaruit groei, zelfkennis en optimisme blijkt. Een leerling die bijvoorbeeld moeite heeft gehad met organisatie en tijdbeheer kan de technieken bespreken die hij heeft gebruikt om op deze gebieden vooruitgang te boeken en gedetailleerde voorbeelden geven van zijn vooruitgang.

Stel vragen.

Aan het eind zal de interviewer altijd vragen of de sollicitant nog vragen heeft. Als u een aantal vragen hebt voorbereid, komt uw kind geïnteresseerd en interessant over. In een jaar waarin veel leerlingen niet eens op de campus van hun toekomstige school zullen staan, moeten ze elke school van tevoren zorgvuldig onderzoeken om te voorkomen dat ze te voor de hand liggende vragen stellen of vragen stellen over een programma dat de school niet aanbiedt. Dit deel van het interview is ook een goede gelegenheid om terug te komen op een voorbereid gespreksonderwerp dat tijdens het interview niet aan bod is gekomen. Een van onze studenten bij Fay heeft bijvoorbeeld kinderboeken geschreven en geïllustreerd om aan onze leerlingen van de basisschool te presenteren. Wat een fantastisch onderwerp om in een interview over te praten! Zij zou dat in de vorm van een vraag kunnen vermelden en vragen of de leerlingen op de toekomstige school iets soortgelijks kunnen doen.

Weersta de drang om te zweven

It’s going to be very tempting to listen in on your child’s virtual interview to see how they are doing, but you need to step away and give them the space to be themselves. A parent hovering in the doorway can add pressure to an already nerve-wracking situation. If your child is worried about giving responses that you approve of, it will be even more difficult for them to relax and have a genuine conversation.