Je vestigen in je nieuwe stad: Hoe kies je de beste school voor je gezin?

Deel op facebook
Deel op twitter
Deel op linkedin

AIS_Directeur_Steve_RazidloEen vraaggesprek met de directeur van The American International School - Wenen

As Director of The American International School · Vienna, Steve Razidlo makes it his mission to support each student. It’s an instinct that comes naturally to him, especially considering two of those students are his own high school-aged boys. During his tenure at AIS, Razidlo has focused on the school’s core values: nurture, include, challenge and respect. Within those guiding principles, he has built an enduring outreach to students, many of whom are being raised in a country far from ‘home.’ Razidlo underscores the concerns of these children as integral to the community at AIS and, because he is a father, understands a transitional family’s unique needs from a first-person perspective. Here, he shares tips for choosing the right educational experience for your child and sheds some light on the needs of families transitioning into a new school.

Steve, you were Superintendent of a large, successful U.S. school district, what made you consider moving to Vienna, Austria?

Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in reizen. De kans om op een school te zitten met onze kernwaarden in een geweldige culturele stad als Wenen klonk als een sprookje. Ik had eerder 17 jaar in één gemeenschap doorgebracht, dus om naar een stad als Wenen te komen was de kans van mijn leven.

Dus, je hebt nog nooit buiten de Verenigde Staten gewoond?

Ja, wij zijn voor het eerst expats. Een persoon kan veel leren van een eerste ervaring in het buitenland en wij zijn geen uitzondering. Mijn vrouw, Dawn, en onze jongens van de middelbare school hebben allemaal deelgenomen aan dit leven in de derde cultuur en hebben de uitdagingen van het eerste niveau doorstaan. We hebben geleerd, en leren nog steeds, wat het betekent om een expat te zijn.

Wat waren de grootste uitdagingen die u tegenkwam toen u verhuisde?

Toen we aankwamen, was er een leercurve. We deden veel 'eerste' dingen in Oostenrijk twee keer: we gingen twee keer naar de bank; we gingen twee keer om een rijbewijs te halen. We gingen twee keer naar de kruidenier, één keer op zondag (wanneer de meeste winkels in Wenen gesloten zijn) en de volgende keer op maandag. We hadden dus te maken met logistieke zaken, zoals het leren van de cultuur en de taal. Maar we moesten ook onze weg vinden in de scheiding van onze familie, aangezien mijn vrouw en ik allebei uit grote gezinnen komen. We ontdekten dat het helpen van onze jongens bij het maken van hun eerste vrienden een echte eerste kennismaking met een nieuwe cultuur was. Zoals met zoveel dingen in het leven, zijn geduld en doorzettingsvermogen erg belangrijk.

Welk advies kunt u, als vader en schooldirecteur, geven aan een gezin dat op zoek is naar een school in Wenen?

Look, everyone wants a school with a heart that beats for their kids. Find a school where your family’s hopes for the academic, emotional and social development of your children can be met. But, let’s remember, our hearts have to be as big as our brains. Consider if the school is aware of the special needs of third-culture kids: that need for safety, security and acceptance is so great that, when those needs are not met, the learner doesn’t blossom.

Every year we tour the school for 150 new students and always the beginning attraction to AIS is its heart. I overhear parents’ conversations in our hallways saying this is the ‘nicest’ school in Vienna; I want to amplify that. When you actively put yourself out there with our core values and try to earn the worth of those values with every conversation, I can’t help but believe that we get there.

Wat maakt volgens jou een goede school?

Een goede school doet beide: ze daagt het hoofd en het hart van de leerlingen uit. We willen dat ze slimmere mensen worden, maar we willen ook dat ze beter mensen voor het feit dat ze op onze school hebben gezeten. Een goede school voedt passies en stimuleert uitdagingen, terwijl ze respect en medeleven toont voor jou en voor anderen.

Wat waardeer je het meest aan wonen in je nieuwe land?

Wij stellen het zeer op prijs deel uit te maken van een bruisende wereldgemeenschap. Het is een uitdagende eerste expat-ervaring geweest. Uitdagend op een goede manier. Een van de dingen waar we het meest dankbaar voor zijn, is de ervaring dat we zijn meegevoerd naar een verbazingwekkend andere cultuur, een geweldige cultuur. We hebben rozentuinen in de stad, festivals in het Rathaus (stadhuis), schaatsen in de openlucht; er zijn letterlijk 100 dingen te doen in Wenen op elk moment. Een groot geluk hier is de toegankelijkheid van Wenen voor gezinnen, die door de veiligheid van de stad, de infrastructuur en het vervoer enorm is. Zoveel activiteiten hier zijn gratis en dit is een plek waar gezinnen het hele jaar door buiten spelen.

Wat kunt u andere gezinnen vertellen over hoe ze de eerste zes maanden na een verhuizing het beste kunnen doorkomen?

Het beste is om als gezin tijd door te brengen, samen te eten en onder de plaatselijke bevolking uit te gaan. Wees geen kluizenaar. Vermijd de kluizenaarsmentaliteit die misschien comfortabeler is. Vecht tegen de neiging om je te verstoppen: ga er samen op uit en doe dingen! Tijdens onze eerste zes maanden met onze jongens was het belangrijk om met hen te praten over wat we allemaal misten van thuis, maar ook over waar we ons op verheugden hier in ons nieuwe land. Een open oor hebben voor je kinderen kan de beste manier zijn om hen te helpen.

Door Aubree G. Caunter

Geschreven door

De Amerikaanse Internationale School - Wenen

The American International School · Vienna

Set within the rich cultural context of Austria and the beauty of the Vienna woods, the American International School Vienna is one of the top international schools in the country. Founded in 1959, AIS Vienna today proudly serves 800 students, representing more than 60 countries, from Pre-Kindergarten through Grade 12 (IB Diploma or American Diploma).