De jongeren van vandaag voorbereiden op de uitdagingen van morgen

Deel op facebook
Deel op google
Deel op twitter
Deel op linkedin

De uitdagingen voor studenten die aan de universiteit willen gaan studeren zijn tegenwoordig aanzienlijk; niet in de laatste plaats het feit dat er voor elke hoogpresterende student die van een internationale school in de wereld komt, een andere student zal zijn, even hoogpresterend van een andere school elders. Hun academisch potentieel en hun talenten kunnen vrijwel identiek zijn, dus hoe kunnen zij zich onderscheiden wanneer zij naar de universiteit solliciteren of werk zoeken?

Daarom lijkt intercultureel begrip mij belangrijker dan ooit. We moeten onze kinderen leren om naast en volledig ondergedompeld in andere culturen te leven. Zwitserse kostscholen zijn hierin uniek omdat hun studentengemeenschappen bestaan uit tientallen studenten uit de hele wereld, een feit dat teruggaat op de ontwikkelingen aan het eind van de 19e eeuw op het gebied van afwerkingsscholen, toegang per spoor en toegenomen toerisme. Zwitserland is een land met een traditie in het verwelkomen van anderen. Uit een recent onderzoek blijkt dat meer dan 50% van de inwoners van Zwitserland ten minste één in het buitenland geboren ouder heeft. Multiculturalisme is dus sterk verankerd in de Zwitserse manier van leven.

Onze kinderen moeten leren met anderen te communiceren, culturele verschillen te vieren en daarbij in te zien hoezeer mensen in feite op elkaar lijken. Dit gebeurt zo naadloos in Zwitserse kostscholen tot het punt dat verschillen en eventuele inherente oordelen vervagen. Scholen met bescheidener middelen kunnen het gevoel hebben dat zij niet over de middelen of de know-how beschikken om dit in praktijk te brengen. Toch is het voor dergelijke scholen of scholen met een minder multicultureel leerlingenbestand mogelijk om het internationalisme te vieren. Een eenvoudige zoektocht op Google levert eindeloze mogelijkheden op, waarvan er vele snel en gemakkelijk uit te voeren zijn tegen zeer geringe kosten. Met een enthousiaste leerkracht die een project leidt, is alles mogelijk. Binnen hun curriculumScholen kunnen mondiale perspectieven integreren, door standpunten in te nemen die verder reiken dan de landsgrenzen. Zij kunnen partnerschappen ontwikkelen met scholen in het buitenland, waarbij schriftelijke of reisuitwisselingen tussen de leerlingen worden bevorderd. Via webcams en skype kunnen leerlingen in het ene deel van de wereld samenwerken met leerlingen aan de andere kant van de wereld aan een gezamenlijk project. Dergelijke activiteiten zijn enorm verrijkend, omdat ze niet alleen een andere benadering van het onderwerp bevorderen, maar ook teamwerk stimuleren, aangezien de leerlingen leren discussiëren, debatteren, het oneens zijn en punten van overeenkomst vinden, en ook leren hoe leerlingen uit een andere cultuur denken. Dit zijn het soort ervaringen dat later in het leven een waardevol kader biedt voor de wijze waarop kan worden samengewerkt om oplossingen te vinden. Het zijn zakelijke lessen voor het leven.

Interne schoolactiviteiten zoals het populaire Model United Nations bieden mogelijkheden voor gezamenlijke studie en een uitwisseling van ideeën tussen leerlingen uit de hele wereld. In een simulatie van de Verenigde Naties doen de leerlingen onderzoek om het standpunt van het hun toegewezen land met succes te kunnen verdedigen op conferenties die over de hele wereld worden gehouden en waaraan duizenden jongeren deelnemen. Wat een prachtige kans voor de studenten om niet alleen naar deze conferenties te reizen, maar ook om in nauw contact te staan met zo'n grote verscheidenheid van jonge mensen, allen met verschillende levenservaringen, allen met meningen en ideeën en allen op zoek naar een gemeenschappelijke basis. Hun enthousiasme is aanstekelijk en de vaardigheden die zij leren - spreken in het openbaar, debatteren, het met elkaar eens zijn - zijn enorm belangrijk voor het latere leven.

Veel scholen bieden andere leiderschapskansen in de vorm van studentenleiders, deelname aan conferenties, TEDx, leiders van sportteams en nog veel meer. Deze zijn ongelooflijk verrijkend en stellen leerlingen in staat om echt te schitteren en vooral om hun communicatievaardigheden te ontwikkelen. Als opvoeders is het gewoonweg niet langer haalbaar om je alleen op het academische leren te richten. De wereld is klein en beweegt zich snel dankzij de technologische vooruitgang. Wie weet welke beroepen de middelbare scholieren van vandaag over twintig of dertig jaar zullen uitoefenen. Er zijn veel onzekerheden. Eén ding zal echter duidelijk zijn: leren zal meer zijn dan alleen academische vakken. Communicatie en intercultureel begrip zullen actief worden bevorderd. Alleen door onze leerlingen de kans te geven anderen de hand te reiken, werelden en ideeën te ontdekken die verder gaan dan de hunne, creatief te denken, kunnen we hopen hen toe te rusten met de vaardigheden die nodig zijn om een werkelijk positieve bijdrage aan onze samenleving te leveren.

Sarah Frei
Brillantmont International School, Lausanne, Zwitserland

Geschreven door

Brillantmont International School

Brillantmont International School

Brillantmont International School is een van de oudste scholen in Zwitserland. Ze werd opgericht in 1882 en is nog steeds eigendom van de stichtende familie. Wat Brillantmont zo bijzonder maakt, is niet alleen de ligging in het hart van de bruisende stad Lausanne, maar ook de grootte van de school, die een sterk gemeenschapsgevoel creëert, een echt thuis ver van huis, waar jongens en meisjes van 13 tot 18 jaar in een warme, ondersteunende omgeving leren en zich ontwikkelen.