Fulford Academy Alumni Spotlight: Brett Lee

Brett-Dong---Brett-Lee--fulford-academy-alumni-04
Deel op facebook
Deel op google
Deel op twitter
Deel op linkedin

Fulford Academy's familiale sfeer en kleine omvang bleken Brett's katalysator voor verandering te zijn
Brett Lee zette in 2001 voor het eerst voet op Canadese bodem als een 13-jarige jongen die geen Engels sprak en niets wist buiten zijn leven in Seoul, Korea. Hij ging naar school in Oost-Canada waar hij al snel een stoere kant ontwikkelde om de dagelijkse uitdagingen waarmee hij als nieuwkomer geconfronteerd werd het hoofd te kunnen bieden. Integratie was uiterst moeilijk voor hem. Het onvermogen om te communiceren in combinatie met een gebrek aan cultureel begrip van klasgenoten zette zijn leven op zijn kop en zijn gevoel van eigenwaarde kelderde. Zoals gebeurt met veel kinderen die zich verloren voelen en geen zelfvertrouwen meer hebben, ontwikkelde Brett veel slecht gedrag dat uiteindelijk resulteerde in een schorsing van school.

Brett was een van de eerste studenten van Fulford Academy in 2002 toen de school opende in Brockville. Hij kwam naar Fulford om zijn Engelse vaardigheden te verbeteren en dit was het begin van zijn transformatie van een verlegen, boos mens naar een zelfverzekerde, gelukkige, lachende, respectvolle jonge knaap.

De familiale sfeer en de kleinschaligheid van de school bleken zijn katalysator voor verandering te zijn. Hij voelde zich veilig en verzorgd op Fulford Academy en werd geaccepteerd door de andere studenten. De docenten, die bedreven zijn in het begeleiden van niet-Engels lerenden, verwelkomden hem en omarmden zijn diversiteit. Met als resultaat, Brett's vertrouwen steeg en hij ontwikkelde al snel solide taalvaardigheden om zich in te schrijven aan het Grenville Christian College, waar hij in 2005 cum laude en als beste student afstudeerde.

Snel vooruit naar vandaag

Vandaag, is Brett een succesvol architect, kunstenaar, docent en galeriemanager actief in drie verschillende steden, New York, Philadelphia, en Seoul. Hij weet uit eerste hand dat iemands rangen, ras, uiterlijk en stijl niet bepalend zijn voor karakter of lot.

Hij schrijft zijn reis van dat eerste moeilijke jaar in Canada tot zijn professionele succes vandaag toe aan Fulford Academy, de plaats waar hij een thuis vond en ondersteunende mensen die zijn leven in een betere richting stuurden.

Inschrijving op Fulford Academy hielp Brett te heroverwegen wie hij werkelijk was en hij werd omhoog getrokken door de positieve invloed en ondersteunende omgeving van de hele schoolgemeenschap. Hij was in staat zijn harde imago van vroeger af te schudden, dat hij nu toeschrijft aan het ondergedompeld zijn in een omgeving waar zijn ware ik niet werd geaccepteerd. Hij herinnert zich dat de leraren op Fulford Academy heel goed waren voor alle leerlingen, omdat ze zich niets aantrokken van de verschillen in ras, cultuur of capaciteiten en leerlingen niet beoordeelden op hun cijfers.

Ook op artistiek gebied bleven Brett's talenten onopgemerkt totdat hij op Fulford Academy kwam, ondanks dat hij altijd schilderijen en schetsen in zijn hand had. Dit was verschrikkelijk voor hem en maakte zijn frustraties alleen maar groter. Op Fulford merkten de leraren zijn kunstwerken snel op en waren onder de indruk van zijn capaciteiten. Ze steunden Brett en moedigden hem aan om zijn passie voor kunst te ontwikkelen door hem in te schrijven voor een zomer kunst programma op St. Lawrence College. Dit was slechts het begin van zijn reis. Hij behaalde een Honours BA met Onderscheiding, Architectural/Visual Studies aan de Universiteit van Toronto en voltooide vervolgens zijn Master of Architecture aan de Universiteit van Pennsylvania.

Momenteel is Brett een geregistreerd architect die werkt met Perkins Eastman in New York City, Perkins Eastman hij is een stichtend lid van Gallery JJ in Seoul, en een docent aan de Universiteit van Pennsylvania. Hij is ook mentor voor studenten aan de Universiteit van Toronto.

Brett credits zijn tijd op Fulford Academy als levensveranderend voor hem. Hij denkt terug aan de school als een plaats waar zijn ras en cultuur er niet toe deden, en zijn academici niet werden verwaarloosd. Hij kreeg veel zorg die hij nodig had en werd als persoon bevorderd in een tijd waarin hij het gevoel had dat de wereld hem had verstoten. De weekendactiviteiten, de kunstlessen en de steun van de leerkrachten waren buitengewoon, en hij merkt op dat veel medeleerlingen individuele aandacht kregen en kansen om hun talenten en vaardigheden uit te bouwen.

In zijn eigen woorden zegt hij:

"Ik hoop Fulford in de toekomst nog eens te bezoeken. Het is een lange reis geweest sinds ik de school verliet en mijn leven voor en na Fulford is drastisch anders geweest. Ik heb veel gewonnen bij Fulford dat me veranderde in valedictorian/Governor General medaille ontvanger van een van de slechtste studenten met de laagst mogelijke cijfers. Het was een ware transformatie."

Brett hoopt ooit terug te komen om Fulford te bezoeken om met eigen ogen te zien hoeveel de school is veranderd en gegroeid. Hij herinnert zich dat hij 17 jaar geleden ergens in de achtertuin een tijdcapsule heeft begraven en hoopt op een dag de klas van 2002 te ontmoeten om die op te graven.

Door: Colleen Savage, toelatings beamte, Fulford Academy

Geschreven door

Fulford Academy

Fulford Academy

"Fulford Academy is een gemengde, particuliere school voor dagonderwijs en internaat in Brockville, Ontario Canada, thuisbasis van de beroemde 1000 eilanden aan de majestueuze St. Lawrence rivier. Fulford Academy is opgericht in 2002 en biedt rangen 6 tot 12, die leiden tot het gerenommeerde OSSD - Ontario Secondary School Diploma. Ons gespecialiseerde academische aanbod omvat ESL Prep, University Prep, een Dual High School Diploma Program en Academic Summer School. Fulford Academy's unieke curriculum met zeer gedifferentieerde instructie, intensieve taalondersteuning en nadruk op wetenschap, technologie, techniek, wiskunde en kunst (STEM +A) zorgt voor een concurrerende toelating tot wereldwijde onderwijsinstellingen.