Onderwijs zonder muren

Deel op facebook
Deel op google
Deel op twitter
Deel op linkedin

le-regent-logoDe Amerikaanse Internationale School - Wenen Groeit zijn diepgewortelde geschiedenis in de Weense bossen met een openlucht klaslokaal

De lente zit in de lucht en studenten van De Amerikaanse Internationale School - Wenen zijn opgewonden om terug te gaan naar het buiten klaslokaal.

De vorige herfst plantte elke basisschoolleerling een tulpenbol. Nu, na een lange geduldige winter, zullen de leerlingen hun bloemen zien bloeien.

"Het buitenlokaal is een plek waar de hele school zich kan verenigen in de geest van groei," zegt AIS directeur Steve Razidlo. "Studenten zullen hun bloem bezoeken, wetende dat elk van hen uniek mooi is, maar dat ze samen nog mooier zijn."

The idea for the Outdoor Classroom blossomed in 2014 when Brian Golden, a Grade 3 teacher, attended an international conference on outdoor education in the United States where he met with renowned scholars and experts. He returned to Vienna with the inspiration and knowledge to plan the school’s own outside classroom.

Golden hielp bij het vinden van de perfecte locatie: een voorheen onderbenut gebied naast de sporthal. De ruimte zou het mogelijk maken een omheining te bouwen die de veiligheid van de studenten zou garanderen en tegelijk een maximaal gebruik van het toegewezen terrein mogelijk zou maken. Volgroeide bomen en grassen stonden al op een deel van het terrein, waardoor het een bosachtige omgeving werd die zowel schaduw als open plekken voor beplanting bood. Het allerbelangrijkste is dat de locatie zich in het Weense Woud bevindt, een door UNESCO aangewezen biosfeerreservaat. Wenen is de enige wereldhoofdstad die gedeeltelijk in een biosfeerreservaat ligt, waardoor de openluchtklas van AIS de enige in zijn soort is.

Dr. Jane Goodall, wereldberoemd wetenschapper en internationaal leider in milieukwesties, wijdde het buitenlokaal officieel in tijdens haar bezoek aan het AIS in 2014. Bij het doorknippen van het lint prees ze het initiatief van AIS om leren naar buiten te brengen en de natuurlijke wereld te verkennen. Een plaquette op de hekdeur van het klaslokaal herinnert aan deze bijzondere bekrachtiging.

"AIS heeft een diepgewortelde geschiedenis in de Weense bossen, die gevierd wordt sinds de opening van onze huidige campus in 1964," zegt Razidlo. “It’s an organic connection, grown from the value we place on a positive connection with nature.”

Het buitenklaslokaal biedt eindeloze mogelijkheden om in de zon te studeren. De belangrijkste tuin, de weide, heeft wilde bloemen en groen om bijen en vlinders aan te trekken. Het lesgebied heeft een krijtbord en boomstronken als zitplaatsen voor de leerlingen. De armatuurzone heeft een speciaal ontworpen pergola die vorm geeft aan functie: de structuur wordt niet alleen gebruikt als groeiplaats voor planten, maar is ook een weerstation en een STEM-lab met instrumenten voor het meten van experimenten met hefbomen en katrollen. De verhoogde tuinbedden, zeven in totaal, worden toegewezen aan en onderhouden door elk basisjaar, van kleuterklas tot en met klas 5. Een kas biedt het hele jaar door kweekruimte en in een 'graaf- en ontdekruimte' kan de bodem worden verkend.

Leerkrachten passen hun lesprogramma aan. In klas 3 helpt het buitenlokaal bij de uitbreiding van FOSS-onderzoekseenheden (Full Option Science System), zoals watererosie. Het is allemaal in een poging om eenheid te bevorderen en primaire vaardigheden te ontwikkelen in een elementaire omgeving.

"Strategische 21ste eeuwse scholen weten wanneer en hoe ze hun leerlingen moeten loskoppelen," zegt Razidlo. "Het openlucht klaslokaal is een natuurlijke plaats voor praktische experimenten en om lessen in praktijk te brengen."

From its inception, the outdoor classroom has been a grassroots community-building project. The majority of funding was organized by the Parent Teacher Forum and aided by individual donations. Under the direction of Brian Golden, the Elementary Student Council took the lead in surveying peers on design and construction. Grade 5 students made the project a service learning opportunity, hosting a Fun Run and bake sales. The entire school is now responsible for maintenance and upkeep, including raking, watering, and cleaning garden beds.

"Het is een geweldige plek voor kinderen om teamwork te leren en hun handen vuil te maken," zegt Golden. "Als leraar ontdek je talenten die leerlingen normaal gesproken niet in de klas laten zien: leiderschapskwaliteiten, probleemoplossend vermogen, communicatie. Het maakt leren echt."

Geschreven door

De Amerikaanse Internationale School - Wenen

The American International School · Vienna

Set within the rich cultural context of Austria and beauty of the Vienna Woods, The American International School · Vienna is one of the top international schools in the country. Founded in 1959, AIS today proudly serves 800 students, representing more than 60 countries, from Pre-Kindergarten through Grade 12 (IB Diploma or American Diploma).