Culturele uitwisseling in A Coruna, Spanje

A-World-Academy-LogoDe bezienswaardigheden die we te zien kregen toen we rondliepen in onze eerste haven op het Europese vasteland waren precies zoals je zou verwachten: smalle straatjes, geweldige tapasrestaurants en cafés, en oude gebouwen met veel karakter! Vanaf de plek waar we aangemeerd lagen, konden we ook naar buiten lopen naar een prachtige groene ruimte langs het water met bloemenvelden, stranden, beeldhouwwerken en de oudste nog werkende vuurtoren ter wereld. Er was geen gebrek aan gebieden om te verkennen tijdens ons walverlof!

Tijdens ons verblijf kregen we ook veel gelegenheid om met de lokale bevolking om te gaan, wat de studenten niet alleen in contact bracht met een andere cultuur, maar hen ook in staat stelde om het Spaans dat ze het hele jaar in de klas hadden geleerd in praktijk te brengen. We werden vriendelijk uitgenodigd op de internationale school Colegio Obradoiro waar een aantal van onze studenten en docenten vragen beantwoordden over hun ervaringen met studeren/onderwijzen en leven op het Sorlandet tijdens een paneldiscussie. Daarna mochten we zwemmen in hun zwembad, basketballen en een voetbalwedstrijd spelen tegen hun studenten! Het was een spannende wedstrijd met een stand van 1-1 tot aan de penalty shootout waarin Colegio Obradoiro de overwinning naar huis haalde! Hoewel de eindstand niet in ons voordeel was, was het verfrissend voor de studenten om na zoveel tijd op een schip te hebben doorgebracht, te kunnen rondrennen met een sport waar ze van houden!

Na ons bezoek gingen we met enkele van de plaatselijke studenten terug naar de Sorlandet om hen een rondleiding op het schip te geven en hen te laten zien hoe ons leven eruit ziet om deze cultuuruitwisseling te voltooien.
We kregen ook bezoek van groepen leerlingen van Chester College International School, die onze leerlingen genereus hun Advanced Placement (AP) examens op hun school lieten afleggen. Deze examens waren zeker een uitdaging, maar onze leerlingen waren blij dat ze ze gedaan hadden en nog meer opgelucht dat ze klaar waren!

Voor veldstudie gingen we naar Santiago de Compostela, waar we rondliepen langs de belangrijke bezienswaardigheden terwijl we leerden over de geschiedenis van de stad en de Camino de Santiago, de beroemde pelgrimstocht van de heilige Jacobus. Dit was een van de belangrijkste pelgrimstochten voor christenen tijdens de Middeleeuwen, en wordt nu elk jaar door honderdduizenden wandelaars of fietsers gedaan om spirituele redenen, voor reizen en/of sport. Onze dag werd besteed aan een wandeling door de smalle stenen straatjes naar markten en pleinen en uiteindelijk naar de prachtige kathedraal waar naar verluidt de overblijfselen van de heilige Jacobus worden bewaard.

Op 17 mei planden de studenten enkele activiteiten op het schip om de nationale feestdag van Noorwegen te vieren. De dag begon met het hijsen van de Noorse vlag terwijl degenen die de vlag kenden het volkslied zongen op het achterdek. Later deelden Mikael en kapitein Halgeir, die weer op deze haven tekende, met de groep het belang van deze dag in Noorwegen, voordat we allemaal meededen aan een parade rond het schip, gevolgd door taart en snacks bereid door de bakclub! Het was een geweldige ervaring om betrokken te zijn bij een cultureel evenement dat belangrijk is voor veel van onze studenten, bemanning en de Sorlandet!