高く舞い上がる:Keystoneの学生バードウォッチャーは羽毛との契約を結ぶ

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6月のその日は、気温はまったく高くなかったが、それでも背中からは汗が流れてきていた。開放感のある会議室には、スーツ姿の男女が流れ込み、巨大な黒いカメラを持ったメディアの記者たちが、ゆっくりと後ろに陣取っていた。

Qianmen SOHOの屋上で「Beijing Swift Project」が正式に発足したのは、2019年6月27日のことだった。今後数カ月のうちに、SOHO China傘下のいくつかのビルでは、都市化の波にのまれて住処を失った小さな生き物たちに繁殖の場を提供するために、北京スイフト(一般的なツバメの亜種、Apus apus)のための人工的な巣箱を設置することになりました。スイフトアンバサダー」の一人である私は、この鳥を守るための私の考えを伝えるために招待されました。企業家たちを前に、私はこう切り出した。"ツバメは夏の間、北京に滞在します。しかし、それ以外の時期はどこに行くのでしょうか?"

"ツバメは夏の間ずっと北京にいます。しかし、残りの期間はどこに行くのだろう?"

会議では非常に緊張しましたが、北京のツバメの話を広め、このユニークな鳥の新しい生息地を探すために人々の支持を集める機会を得られたことに感謝しました。

アフリカから始まった旅

私はいつもさまざまな動物に魅了されてきました。ただし、鳥との物語はつい最近、アフリカで始まりました。私は一日中本を読んでいました。本の数ページを繰り返しめくり、動物の写真を見ていました。また、8歳のときに雲南省にハイキングに行き、森の葉から差し込む太陽の光や、岩に這うセージ色のコケに恋をしました。その場所が恋しくなり、帰ってきてから泣いたこともありました。

しかし、当時はほとんど鳥に気づかなかった。

2017年、私たち家族はタンザニアを旅しました。そして、これが人生を変えるような旅だったことに、後になって気づいたのです。タンザニアの多くの旅行者と同様、私たちの目的はライオン、キリン、ゾウといった「大きな動物」でした。しかし、旅の中盤になると、眠そうなライオンや制服を着た草食動物を見ているうちに、少し飽きてきたような気がした。灼熱の太陽の下、完全に静止した空気の中に閉じ込められたような気分になった。

そして、グループメンバーの一人であるバーダーが話を変えました。一番暑い真昼間に、彼女は落ち着きのない子供たちをキャンプ周辺に生息する小さな生き物を探しに連れて行ってくれたのです。木の上で休んでいるサンコウチョウ、サバンナを歩き回るセキセイチョウ、湖に迷い込んだエジプトガンなどを探してくれました。目立たないところに、こんなにもたくさんの種類の面白い鳥がいるのだと、その時に感じました。

放浪するマラブー・コウノトリ

開いたばかりの窓から偶然覗いたことで、私のバードウォッチングの旅が始まりました。それ以来、私は一度も後戻りしていません。

森の中に取り残された "野鳥マニア"

そのアフリカへの旅以来、私は世界各地でバードウォッチングをするモードを始めました。北京周辺から南米まで、1,500種以上の鳥を見て、文字通り「鳥マニア」となり、楽しい思い出を作ってきました。

中国に生息する鳥の3分の2が高空を飛ぶという不思議な土地、雲南省には何度も行ったことがある。ほとんどの場合、観光客には知られていないような人里離れた村でバードウォッチングをしていました。最も忘れられない思い出は、観光客でごった返す旅行先のプダクオ国立公園でのことだ。

プダクオ国立公園のシドゥー湖。写真提供:Yang Yu

登山道を歩いていると、以前予想していたよりも多くの鳥を見つけることができた。新しい鳥の鳴き声や下草の不思議な音が気になり、数メートルごとに立ち止まり、時には森の中に入っていくこともあった。結局、1時間弱で歩ける3キロのトレイルを、7時間かけて歩き続けたことになる。登山道の終点にあるバス停に到着すると、空はすでに暗くなっている。

緑色のウグイス(Phylloscopus trochiloides

国立公園内は車の乗り入れが禁止されているので、場所を移動するバスを待つことになる。

10 minutes, 20 minutes, 30 minutes… time slowly ticked, but no cars nor even a living human were there. Under the slate grey sky, the tourist center laid dead silent and the giant and unmoving spruce trees seemed to emanate an ominous shade. Our confusion continued and got even more shocked when we looked at the notice board: “What? The National Park closes up at 6 p.m.? The bus stations close at 5 p.m.?” That meant the buses already stopped coming for 2 hours! “Are we going to spend the night in the forest, where anything can happen?” We were worried and anxious, like someone trapped in a maze.

やがて、掲示板に林業公安局の電話番号が表示された。数分後、2人の警官が移動車のサイレンを鳴らしながら私たちの前にやってきた。

"どうしたの?いつまでいたの?なぜ、まだ帰らないのか?"私たちが携帯電話に乗ろうとした瞬間、警察は私たちに質問を浴びせた。バードウォッチングに夢中になっていて撤収のタイミングを逃してしまったこと、他の観光客がすでに帰ってしまったことに気づかなかったこと、3キロの道のりを7時間もかけて歩いたことなどを話さなければならなかったのだ。

明らかに、警察は私たちの言うことを信じておらず、私たちを何度も問い詰めた後、ホテルに送り返してきた。両側に手すりのある警官の最後尾に座っていた私は、まるで警察に捕まった脱走者のような気分だった。

帰り道で考えてみると、一人で山の中にいるのはとても怖いことだし、ましてや警察に助けられたのではないかと思った。私のバードウォッチングの旅の中でも、珍しいエピソードだった。バスを待っている間、森はまだ生きていた。キンクロハジロが木から木へと飛び移り、火のような色の紋章を見せていたし、道端ではミソサザイが尻尾を振っていたからだ。冒険的な興奮、自由に飛び回る鳥たち、そして自然の中での生命の力強さは、このユニークな体験を魅力的なものにし、バードウォッチングをさらに好きにさせてくれました。

愛を伝える

My skills have gradually improved after countless birdwatching trips. From a know-nothing novice who can only follow others and ask, “Where is the bird?” I can confidently say I can now find and identify birds swiftly.

ある日、私の心にある考えが浮かんだ。"こんな素晴らしい活動をもっと多くの人に広められないだろうか?"その結果、「Birding Club in Keystone」を立ち上げました。

私は、クラブを立ち上げてリードした経験が全くありません。最初のミーティングでは、メンバーの顔を見ることもできませんでした。あれだけの人がクラブに登録してくれたことが信じられなかったし、これから40分間、その全員と話すことになるとは考えられなかったのです。授業の前、私は教室の隅にしゃがみ込み、話す準備ができていませんでした。私は自分に問いかけました。"あなたの心には何かが欠けていませんか?彼らに鳥のことを教えることができるなんて、どうやって想像したらいいんだろう!」と自問した。

しかし、一日中しゃがんでいるわけにはいかない。結局、手のひらに大量の汗をかきながら立ち上がって、バーディングクラブの第1回目のレッスンを始めた。私の話すスピードは速く、当初は倍の時間を予定していたレッスンが20分で終わってしまった。その20分を過ごすために、何かメンバーに見てもらうものを探さなければならない。しかし、残念なことに、このドキュメンタリーは再生されなかった。私のノートパソコンがハングアップしたのか、それともファイルを見るためにVIPアクセスが必要だったのか。分が経過しても、生徒たちに見せるものはないままだった。結局、1本のドキュメンタリーを見つけ、授業が終わるまでの2分間、それを再生した。

Although the first lesson was a near disaster, after times of training, I became more confident, more experienced, and my lessons are more attractive. In the one-and-a-half years that have gone by, I’ve performed nearly 30 mini-lessons, hosted six outside-campus birding trips, and organized two lectures with experts. But the thing that has rewarded me the most is how the students slowly begin to like these “feathered wings,” and will sometimes show me the birds that they photographed when traveling.

バーディングクラブのレッスンで使用したパワーポイントのページ。私のミニレッスンでは、「すごい」「そうなんですか?鳥にそんなことができるの?""鳥は鳥脳ではない!"とクラブのメンバーから言われました。

I’ve also created my official account and written around 40 original articles to raise awareness on birds and other wildlife. From recording my traveling experiences at first to writing about specific animals (for example, a disclosure on the wing structure of the club-winged manakins) and debating topics like “Why we shall protect animals,” the interactions of people and animals in Tibet, and the conflicts between animal welfare and nature conservation, I went from merely “liking animals” to digging into the topics of nature conservation.

話せない人のために声を出す

An encounter in Yunnan in December 2018 strengthened my dream to participate in nature conservation in the future. In a national park in the city of Pu’er, I sneaked in the “No Tourists” area while no one was around. The midday sun warmed my back, and the air smelled tropical, but I still felt cold on the inside. Following the clamor of animals, I found what I was searching for: a line of cages, with some irritated macaques, and stressed eagle owls. I started to record videos with my camera and my shaking hands. Because I was way too nervous, there were several lapses in my footage so I had to redo the filming. After finishing the record, I scrambled out of place, not even daring to look back.

ここでは、観光地ではない場所で何をしていたのかと思うかもしれません。

A few days before filming, I came to this national park with the idea of viewing wildlife. This place was advocated as the “heaven for interacting with animals,” and indeed, the animals seemed to be roaming free, ready for the tourists to see at a close distance. However, I soon realized that something was amiss: elementary feathers are necessary for a bird to fly, yet they were gone on the owls here; when the tourists come close, these owls could only stumble away. Nocturnal animals should appear only at night, but here, they stayed on the treetops in broad daylight. To discover out what was happening, I launched “personal investigations” and eventually found these cages that backed up my assumption: the park caged the animals every night in a confined little space and release them in the day, to conjure up a scene of “animals peacefully interacting with humans.”

夜行性のベンガルスローロリス(Nycticebus bengalensis)は、観光客のカメラを前に、昼間は梢に留まることを余儀なくされている

But how could no one notice that these were against an animal’s natural behaviors? How could anyone miss such blatant deceits and leave this park satisfied, thinking that “this is how we interact with wildlife”? I realized that, at least in China, public education on nature conservation still has a long way to go. Many people assume that wildlife conservation is to confine the animals while feeding them well; still, many others believe that wildlife is a tool to play with.

When I wrote my observations, I realized how I could use my power to inform other people, and perhaps change their behaviors, when a stranger who read the article told me, “I will never go there again.” Yes, I am going to tell people how conservation isn’t “saving” the animals and keep them in a sanctuary, nor is it as simple as “putting them into a nature reserve.” It is using scientific methods to increase the population of animal species and it is considering the need for animals and people to realize a strong correlation fully.

When I first tried birdwatching two years ago, I never considered it as my lifelong goal. But now, through finding these feathered heralds, preparing the lessons in the Birding Club, and organizing more birdwatching trips, I have established my future goal.

When I was young, hearing stories about burned and chopped rainforest always made me feel helpless and sad. But now I realized, although coming to the Anthropocene is unavoidable, we can still change our attitudes towards nature and wildlife. Birdwatching, for me, is not merely an interest, but also a way to view the world, and a forever lighthouse to light up my future path towards nature conservation.

アマゾンの熱帯雨林に生息するホオジロザメ

世界には常に暗い部分がありますが、だからこそ、私たちは地球をより良い場所、より良い家にするために戦うのです。


中学3年生が書いた記事 アリエル・チェン
撮った動物写真 アリエル・チェン

によって書かれています。

キーストーン・アカデミー

Keystone Academy

Keystone Academyは、中国と世界において革新的でユニークな学校です。中国、アメリカ、そして国際的な学習の伝統を取り入れ、強力なバイリンガル教育モデルに織り込んでいます。まさに中国ではオンリーワンの学校といえるでしょう。カリキュラムは、初等部ではバイリンガルで、中等部と高等部ではより集中的に英語で指導します。厳格な知的環境の中で、探究型学習、批判的思考、創造的問題解決に重点を置いています。