La scienza in testa attraverso l'alfabetizzazione dell'oceano

Gli insegnanti della Harbour School (THS) Maxine Cutracci e Sarah Taylorentrambi biologi marini che dirigono il Marine Science Center della scuola, sono stati nominati nel consiglio dell'Asian Marine Education Association (AMEA) in agosto. Il co-fondatore della THS, Craig Blurton, è stato anche nominato consigliere del consiglio dell'AMEA.

Inoltre, la signora Taylor, manager del THS Marine Science Center, è stata nominata nuovo presidente del comitato per l'istruzione e la formazione.

Fondata nel 2015, l'AMEA è un'organizzazione che comprende educatori marini in Asia, dedicata alla produzione e alla diffusione di risorse educative marine allo scopo di aiutare gli studenti ad essere consapevoli dell'importanza dell'oceano per la vita sul nostro pianeta e imparare a prendere decisioni informate e responsabili riguardo all'oceano e alle sue risorse.

“A student cannot be science or environmentally literate without being literate in ocean and aquatic concepts. In K to 12 classrooms all over the world, marine education programs are severely lacking. The study of the ocean and aquatic science concepts are treated as less important, or are often times not taught at all, compared to how chemistry, physics and biology are traditionally taught,” ha detto la signora Taylor.

"Alla THS, non vediamo queste scienze come reciprocamente esclusive. La signora Cutracci ed io lavoriamo attivamente con i team di insegnamento della scuola in diverse discipline, comprese le scienze, gli studi sociali e persino l'arte, per incorporare argomenti relativi all'oceano e alla vita marina. Così, per esempio, quando gli studenti di Grade Five imparano i circuiti e l'elettricità, imparano anche gli animali elettrici e come la loro biologia si è adattata a produrre cariche di energia e quando gli studenti di Grade Two imparano il suono e le onde sonore, imparano anche l'ecolocalizzazione". ha spiegato.

A Pre-K to Grade 12 international school in Hong Kong, THS has been making waves both in Asia and internationally for spearheading ocean literacy in schools. Students at the school are taught marine science and ocean topics, from Pre-K through to Grade 12 by marine science specialists. THS is perhaps the only primary and secondary school in Asia with an on-campus “wet lab” – an impressive marine science research and education facility with many marine animals and plants including coral species unique to Hong Kong. The school also has an "aula all'aperto" - una barca a vela di 50 piedi affettuosamente chiamata il Delfino Nero, gestita da un equipaggio esperto con un background scientifico che porta gli studenti in gite nelle acque di Hong Kong per studiare la vita marina locale e l'oceano.

The school’s investment has paid off in spades. According to the marine science team, in a survey of the THS student population conducted in June to evaluate the effectiveness of the school’s marine science program and its facilities, they found that a majority of students have shown a heightened interest in science because they are learning about the ocean and life in the ocean in a hands on way at the marine science center and the Black Dolphin.

In March, a THS Grade 11 student won third place in a prestigious Science Technology Engineering and Math (STEM) competition for her research project on a particularly hardy species of local Hong Kong coral that thrives despite the constant stresses in these coastlines. With about 70 percent of coral communities in the world under threat as a result of climate change, the Grade 11 student hopes that by studying how Hong Kong’s corals have developed such unusual resilience, and sharing her research may potentially help save coral communities under threat.

"È molto gratificante vedere così tanti studenti sviluppare un interesse e una passione per l'oceano e la vita marina come risultato del lavoro che facciamo" ha detto la signora Cutracci.