Soaring High: lo studente Keystone Birdwatcher stringe un patto con le piume

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La temperatura non era affatto calda in quel giorno di giugno, ma il sudore mi scendeva comunque dalla schiena. Nella sala riunioni all'aperto, uomini e donne in giacca e cravatta affluivano nel locale, e i giornalisti dei media, con le loro gigantesche telecamere nere, si posizionavano lentamente in fondo.

Era il 27 giugno 2019 quando il Beijing Swift Project è stato lanciato ufficialmente sul tetto di Qianmen SOHO. Nei prossimi mesi, diversi edifici sotto SOHO China avrebbero implementato cassette-nido artificiali per i rondoni di Pechino (una sottospecie del rondone comune o Apus apus), per fornire un terreno di riproduzione per quelle piccole creature che hanno perso le loro case nelle onde dell'urbanistica. Come uno degli "ambasciatori del rondone", sono stato invitato a condividere i miei pensieri sulla protezione di questi uccelli. Davanti a quegli imprenditori, ho iniziato: "I rondoni restano tutta l'estate a Pechino. Ma dove andranno nel resto dell'anno?".

"I rondoni restano tutta l'estate a Pechino. Ma dove andranno nel resto dell'anno?".

Anche se ero estremamente nervoso durante l'incontro, ero comunque grato per questa opportunità di diffondere la storia dei rondoni di Pechino e raccogliere il sostegno della gente per trovare un nuovo habitat per questi uccelli unici.

Un viaggio iniziato in Africa

Sono sempre stato affascinato dai diversi animali, anche se la mia storia con gli uccelli è iniziata in Africa solo recentemente. Potrei leggere tutto il giorno, sfogliando ripetutamente le poche pagine di un libro, guardando le immagini degli animali. E quando avevo otto anni, ho fatto un'escursione in Yunnan e mi sono innamorato dei raggi di sole che splendevano attraverso le foglie della foresta, e dei muschi color salvia che strisciavano sulle rocce. Ho avuto nostalgia di quel posto e ho persino pianto al ritorno.

Ma allora notavo raramente gli uccelli.

Nel 2017, la nostra famiglia ha viaggiato in Tanzania. E ho capito solo dopo che questo è stato un viaggio che ci ha cambiato la vita. Come la maggior parte dei viaggiatori in Tanzania, il nostro obiettivo erano i "grandi animali": leoni, giraffe ed elefanti. Eppure, a metà del viaggio, fissando i leoni assonnati e gli erbivori in uniforme, ci sentivamo già un po' annoiati. Sotto il sole cocente, mi sentivo intrappolata in un'aria perfettamente immobile.

E uno dei membri del nostro gruppo, un esperto di uccelli, ha cambiato la storia. Nel mezzogiorno più caldo, ha guidato noi, un gruppo di ragazzi irrequieti, alla ricerca delle piccole creature che vivevano intorno al nostro campo. Ci guidò verso gli uccelli del sole che si riposavano sugli alberi, gli uccellini che vagavano nella savana e le oche egiziane che vagavano nei laghi. Ho visto, in quel momento, quanti tipi diversi di uccelli interessanti c'erano, nascosti negli angoli meno evidenti.

Una cicogna marabù errante (Leptoptilos crumenifer)

Sbirciando accidentalmente da questa finestra appena aperta, è iniziato il mio viaggio di birdwatching. E da allora non mi sono più voltato indietro.

Un "fanatico degli uccelli" lasciato solo nella foresta

Da quel viaggio in Africa, ho iniziato una modalità di birding-around-the-world. Dai dintorni di Pechino fino al Sud America, ho visto più di 1.500 specie di uccelli e sono diventato letteralmente un "fanatico degli uccelli" e ho avuto ricordi divertenti.

Sono stato numerose volte nello Yunnan, una terra magica dove volano due terzi di tutti gli uccelli della Cina. Nella maggior parte delle occasioni, facevamo birdwatching in alcuni villaggi remoti che i turisti non si preoccupavano nemmeno di conoscere. Il mio ricordo più indimenticabile è avvenuto nel Parco Nazionale di Pudacuo, una meta di viaggio piena di turisti.

Lago Shidu nel parco nazionale di Pudacuo. Foto di Yang Yu

Mentre camminavamo lungo il sentiero, abbiamo trovato molti più uccelli di quanto mi aspettassi. Nuovi cinguettii di uccelli e rumori misteriosi nel sottobosco attiravano la nostra attenzione, e ci fermavamo ogni pochi metri, a volte addentrandoci nella foresta. Avremmo finito per passare sette ore di fila su un sentiero di tre chilometri che sarebbe stato percorso per più o meno un'ora. Quando abbiamo raggiunto la fermata dell'autobus alla fine del sentiero, il cielo si stava già oscurando.

Un usignolo verdastro (Phylloscopus trochiloides)

Tutte le automobili esterne sono vietate nel Parco Nazionale, quindi abbiamo dovuto aspettare gli autobus che navigano tra le località.

10 minutes, 20 minutes, 30 minutes… time slowly ticked, but no cars nor even a living human were there. Under the slate grey sky, the tourist center laid dead silent and the giant and unmoving spruce trees seemed to emanate an ominous shade. Our confusion continued and got even more shocked when we looked at the notice board: “What? The National Park closes up at 6 p.m.? The bus stations close at 5 p.m.?” That meant the buses already stopped coming for 2 hours! “Are we going to spend the night in the forest, where anything can happen?” We were worried and anxious, like someone trapped in a maze.

Alla fine abbiamo visto sulla bacheca il numero di telefono del Public Security Bureau of Forestry. Pochi minuti dopo, due poliziotti sono arrivati davanti a noi, con la sirena della loro auto mobile che urlava.

"Che cosa c'è? Quanto tempo sei rimasto? Perché non ve ne siete già andati?". Proprio mentre stavamo salendo sul cellulare, la polizia ci ha sparato le domande. Abbiamo dovuto raccontare come ci siamo persi lo sgombero perché eravamo troppo presi dal birdwatching, e come non ci siamo mai accorti che il resto dei turisti era già partito, e come abbiamo passato sette ore sul sentiero di tre chilometri.

Abbastanza ovvio, la polizia non ha creduto a quello che abbiamo detto e ci ha interrogato avanti e indietro prima di riaccompagnarci all'hotel. Mentre ero seduto nella fila posteriore del poliziotto, con le ringhiere di metallo su entrambi i lati, mi sentivo come un evaso catturato dalla polizia.

Mentre riflettevo sulla via del ritorno, ho pensato che era abbastanza terrificante essere in montagna da solo, molto più essere salvato dalla polizia. È stato un episodio insolito nel mio viaggio di birdwatching. Quando aspettavamo con ansia l'autobus, la foresta era ancora viva: il fiorrancino saltava da un albero all'altro, mostrando la sua cresta color fuoco, e lo scricciolo eurasiatico scodinzolava vicino al sentiero. Le emozioni avventurose, gli uccelli che volano liberi e il potere della vita nella natura hanno incantato questa esperienza unica e mi hanno portato ad amare ancora di più il birdwatching.

Diffondere l'amore

My skills have gradually improved after countless birdwatching trips. From a know-nothing novice who can only follow others and ask, “Where is the bird?” I can confidently say I can now find and identify birds swiftly.

Un giorno, un pensiero mi è balenato nella mente: "Perché non diffondo un'attività così notevole a più persone?". Di conseguenza, ho lanciato il Birding Club di Keystone.

Non ho assolutamente nessuna esperienza nell'avviare e guidare un club. Durante la nostra prima riunione, non riuscivo nemmeno ad affrontare i membri! Non potevo credere che tutte quelle persone si fossero iscritte al club, e non potevo pensare che presto avrei parlato con tutti loro per i prossimi 40 minuti. Prima della mia lezione, mi accovacciai in un angolo dell'aula, non pronto a parlare. Mi sono chiesto: "C'è qualcosa che manca nella tua mente? Come potrei mai immaginare di poter insegnare loro qualcosa sugli uccelli!

Ma non potevo accovacciarmi lì tutto il giorno. Alla fine mi alzai, con il palmo della mano che sudava abbondantemente, e iniziai la prima lezione del Birding Club. La mia velocità di conversazione era così rapida che ho finito la lezione in 20 minuti quando inizialmente era prevista per il doppio del tempo. Ho dovuto trovare qualcosa da far vedere ai membri per passare i 20 minuti successivi. Sfortunatamente, il documentario non ha funzionato. O il mio portatile si è bloccato, o il file aveva bisogno dell'accesso VIP per essere visto. I minuti passavano e non c'era ancora nulla da mostrare agli studenti. Alla fine, ho trovato un documentario e l'ho riprodotto per due minuti prima che la classe finisse.

Although the first lesson was a near disaster, after times of training, I became more confident, more experienced, and my lessons are more attractive. In the one-and-a-half years that have gone by, I’ve performed nearly 30 mini-lessons, hosted six outside-campus birding trips, and organized two lectures with experts. But the thing that has rewarded me the most is how the students slowly begin to like these “feathered wings,” and will sometimes show me the birds that they photographed when traveling.

Alcune pagine di PowerPoint dalle mie lezioni del Birding Club. Le mie mini lezioni hanno suscitato risposte come "Wow", "Oh davvero? Un uccello può fare questo?". "Gli uccelli non sono cervelli di uccelli!" dai membri del club

I’ve also created my official account and written around 40 original articles to raise awareness on birds and other wildlife. From recording my traveling experiences at first to writing about specific animals (for example, a disclosure on the wing structure of the club-winged manakins) and debating topics like “Why we shall protect animals,” the interactions of people and animals in Tibet, and the conflicts between animal welfare and nature conservation, I went from merely “liking animals” to digging into the topics of nature conservation.

Dare voce a coloro che non possono parlare

An encounter in Yunnan in December 2018 strengthened my dream to participate in nature conservation in the future. In a national park in the city of Pu’er, I sneaked in the “No Tourists” area while no one was around. The midday sun warmed my back, and the air smelled tropical, but I still felt cold on the inside. Following the clamor of animals, I found what I was searching for: a line of cages, with some irritated macaques, and stressed eagle owls. I started to record videos with my camera and my shaking hands. Because I was way too nervous, there were several lapses in my footage so I had to redo the filming. After finishing the record, I scrambled out of place, not even daring to look back.

Qui vi starete chiedendo: cosa stavo facendo in una zona non turistica?

A few days before filming, I came to this national park with the idea of viewing wildlife. This place was advocated as the “heaven for interacting with animals,” and indeed, the animals seemed to be roaming free, ready for the tourists to see at a close distance. However, I soon realized that something was amiss: elementary feathers are necessary for a bird to fly, yet they were gone on the owls here; when the tourists come close, these owls could only stumble away. Nocturnal animals should appear only at night, but here, they stayed on the treetops in broad daylight. To discover out what was happening, I launched “personal investigations” and eventually found these cages that backed up my assumption: the park caged the animals every night in a confined little space and release them in the day, to conjure up a scene of “animals peacefully interacting with humans.”

Un loris lento del Bengala (Nycticebus bengalensis, un animale notturno, è costretto a rimanere sulle cime degli alberi alla luce del giorno per affrontare le telecamere dei turisti

But how could no one notice that these were against an animal’s natural behaviors? How could anyone miss such blatant deceits and leave this park satisfied, thinking that “this is how we interact with wildlife”? I realized that, at least in China, public education on nature conservation still has a long way to go. Many people assume that wildlife conservation is to confine the animals while feeding them well; still, many others believe that wildlife is a tool to play with.

When I wrote my observations, I realized how I could use my power to inform other people, and perhaps change their behaviors, when a stranger who read the article told me, “I will never go there again.” Yes, I am going to tell people how conservation isn’t “saving” the animals and keep them in a sanctuary, nor is it as simple as “putting them into a nature reserve.” It is using scientific methods to increase the population of animal species and it is considering the need for animals and people to realize a strong correlation fully.

When I first tried birdwatching two years ago, I never considered it as my lifelong goal. But now, through finding these feathered heralds, preparing the lessons in the Birding Club, and organizing more birdwatching trips, I have established my future goal.

When I was young, hearing stories about burned and chopped rainforest always made me feel helpless and sad. But now I realized, although coming to the Anthropocene is unavoidable, we can still change our attitudes towards nature and wildlife. Birdwatching, for me, is not merely an interest, but also a way to view the world, and a forever lighthouse to light up my future path towards nature conservation.

Un hoatzin nella foresta amazzonica

Ci saranno sempre angoli bui nel mondo, ma è per questo che ci sforziamo di combattere: per rendere la nostra terra un posto migliore e una casa migliore.


Articolo scritto da uno studente del nono anno Ariel Chen
Foto di animali scattate da Ariel Chen

Scritto da

Accademia Keystone

Keystone Academy

Keystone Academy è una scuola innovativa e unica in Cina e nel mondo. Attinge alle tradizioni di apprendimento cinesi, americane e internazionali e le intreccia in un potente modello di educazione bilingue. È veramente unica nel suo genere in Cina. Il curriculum è bilingue negli anni primari con un'istruzione più intensiva in inglese nelle scuole medie e superiori. Ci concentriamo sull'apprendimento basato sull'indagine, sul pensiero critico e sulla risoluzione creativa dei problemi in un ambiente intellettuale rigoroso.