L'essai approfondi à la DSI : les choix s'accompagnent de défis

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Dans le cadre du Programme du diplôme (PD) de l'IB, les élèves doivent entreprendre un projet de recherche autonome, qui se termine par un essai de 4 000 mots. La "dissertation étendue" prépare les étudiants à la rigueur des études de premier cycle en les dotant d'importantes compétences en matière de recherche, de rédaction et de gestion du temps.
Le sujet spécifique, qui peut être choisi par l'étudiant, est lié à l'un de leurs six cours de PD. Bien que les sujets qu'ils choisissent soient incroyablement variés, de nombreux étudiants sont confrontés à des défis similaires lorsqu'ils conçoivent et exécutent ce projet exigeant sur le plan académique.

Nous avons rencontré cinq élèves de 12e année de l'ISD pour en savoir plus sur leurs sujets de dissertation et pour connaître leur avis sur les défis qu'ils ont rencontrés.


Maxi (Théâtre)
Superviseur : Kate Olsson
My extended essay was about theatre. I was looking at how a particular director – in this case, Robert Wilson – uses lighting in his productions. I chose Robert Wilson because he’s well-known for the way he uses sound and lighting to create an immersive atmosphere. Also, at the same time as I was doing my extended essay, there was a show in the Düsseldorfer Schauspielhaus called ​Der​ ​Sandman – that piece was directed by him. Seeing that production definitely helped me explain his theories and concepts. My research has helped me to understand the intentions behind certain usages of lighting and sound and how these can be used to help audiences draw meaning from a theatrical piece.
Je pense que le plus grand défi de ce projet a été de rester concentré. J'ai appris par d'autres personnes que c'était un problème courant pour la dissertation. Vous êtes motivé au début, puis d'autres choses se mettent en travers de votre chemin.


Moritz (Humanités)
Superviseur : Susan Bevington
J'ai enquêté sur la façon dont les athlètes afro-américains ont participé au mouvement des droits civiques aux États-Unis entre 1960 et 1972. Je suis très intéressé par la boxe et j'ai toujours admiré Muhammed Ali, même avant de m'y intéresser. En approfondissant le sujet, je suis tombé sur des noms comme Tommie Smith et John Carlos, les athlètes qui ont fait le salut du "Black Power" lors des Jeux olympiques de 1968. J'ai pensé que ce serait un bon sujet pour une longue rédaction.
Le plus grand défi a sans aucun doute été le temps. J'ai pris beaucoup de temps au début pour tout planifier et entreprendre des recherches détaillées, mais je ne regrette pas ce temps passé à planifier. Il m'a beaucoup aidé à rédiger mon essai.


Stacey (anglais)
Superviseur : Amy Williams / Fiona Gürtler
For my extended essay I examined how Virginia Woolf uses physical space to portray the isolation of two main characters in ​Mrs Dalloway​. Virginia Woolf wrote an essay called ​A Room of One’s Own​, where she uses the room as a metaphor for female oppression and sexuality, so that’s where I found the connection. I didn’t notice anything in particular about physical space when I first read ​Mrs Dalloway​, but as I read it again with those reflections in mind, I saw how many subtleties there were.
Je n'ai pas commencé avec ce sujet. J'ai dû le restreindre un peu et je pense que la plupart des étudiants passent par là. Votre question doit être très précise. J'écris beaucoup, j'aime prendre la tangente. La première fois que j'ai écrit ma dissertation, j'avais presque le double de la limite de mots. À partir de ce moment-là, il a fallu distiller davantage le sujet pour le rendre succinct et ciblé.


Alessandro (Physique)
Superviseur : Kevin Collins
Plus tard, j'aimerais étudier l'ingénierie aérospatiale. La physique était donc le choix évident pour ma dissertation. J'ai décidé d'étudier les facteurs qui influencent la stabilité passive des fusées. Je me suis surtout concentré sur les positions du centre de masse et de la pression et sur la façon dont cela affecte la stabilité générale du système. La partie la plus difficile a été de trouver comment mesurer la stabilité d'une fusée. Il est évident que si vous lancez une fusée et qu'elle se renverse, elle n'est certainement pas stable, mais comment quantifier cela ? J'ai développé un modèle pour imiter la vie réelle, avec des hélices et des modèles électriques en haut pour simuler la vitesse du vent autour de la fusée et quatre capteurs en bas qui mesurent la tendance de la fusée à se déplacer.
Le plus grand défi a été de trouver la méthodologie qui me permettrait d'obtenir les données dont j'avais besoin. Au début, j'avais une idée générale de ce à quoi ressemblerait le dispositif, mais j'ai dû le développer en cours de route et résoudre de petits problèmes. La partie recherche a été relativement facile car il y a beaucoup de ressources disponibles.


Florian (Physique)
Superviseur : Kevin Collins
J'ai conçu et fabriqué un moteur électrique. C'était un processus assez long. J'ai commencé par un système de rotation horizontal, ce qui n'est pas idéal car la gravité agit sur lui, alors j'ai apporté toutes sortes d'améliorations jusqu'à ce qu'il devienne un bon produit. Il a vraiment évolué, mais il y a encore un peu de travail pour perfectionner la conception. En abordant certains des problèmes de "qualité de vie" du moteur, je pense qu'il pourrait être excellent.
Le plus grand défi a été de commencer, honnêtement. J'étais sur le point de partir pour une excursion de la CAS la dernière semaine de la 11e année et je devais montrer que mon moteur fonctionnait, sinon j'aurais dû changer de sujet. Le vendredi précédent, j'ai donc dû modifier la conception et imprimer le modèle pendant la nuit, puis passer le samedi et le dimanche à essayer de faire fonctionner le moteur. Il a bien fonctionné et tournait à une vitesse modérée. J'ai presque l'impression que lorsque je suis stressé, je produis un travail de meilleure qualité.

Écrit par

École internationale de Düsseldorf

International School of Düsseldorf

Fondée en 1968, l'École internationale de Düsseldorf est un externat à but non lucratif, indépendant et mixte, situé au cœur de la communauté internationale de Kaiserswerth. En raison de notre statut à but non lucratif, tous nos revenus sont réinvestis dans l'école au profit de nos élèves.