Seven Tips for Acing a Virtual Secondary School Interview

While the fundamentals of preparing for a secondary school interview haven’t changed, there’s an added layer of complexity to navigate this year. With most secondary school interviews taking place virtually, students who used to worry about losing their train of thought now have to worry about losing their wifi connection as well!

However, with a little extra planning, your student can make a great impression in their virtual interview. Fay’s secondary school counseling team has decades of experience preparing students for admission interviews. We gleaned their best tips and advice for turning your child’s virtuel secondary school interview into a réel atout pour leur application.

Ne craignez pas un pépin

You can’t predict when a technology snafu like a frozen screen or lost audio will strike, so make sure your child prepares for it instead. If they are interviewing from home, reduce the potential for technical problems by minimizing the traffic on your wifi network during the meeting. Secondly, make sure your child has a plan in case of technical difficulties. The chat feature is useful for alerting the interviewer to problems during the interview. Any admissions officer will also be impressed if your child is organized enough to start the interview by asking for their cell phone number in case technical issues arise. 

La pratique, la pratique, la pratique

Avez-vous entendu l'adage pratiquez comme vous jouez? Well, students should do at least one practice interview with an adult who is not their parent, and they should do it virtually. They can practice giving rich and informative answers to each question while also refining their virtual interview technique. Students should practice looking at the camera instead of the screen and staying still and focused. Remember that interviewers aren’t trying to stump your child. They want to draw them out and learn what makes them interesting and unique. At Fay, our eighth and ninth grade students do at least one practice interview with a member of the secondary school counseling team. In the fall, our ninth graders watch our counselors role-play the interview to learn the do’s and don’ts of interviewing well. This year, they’ll be doing all their mock interviews online.

La présentation est essentielle

For the 20-30 minutes that the interview lasts, the spotlight is on your child, and he or she needs to dress and behave accordingly. Students should understand the school’s culture where they are interviewing, and their clothing should be neat, polished, and appropriate to the school’s dress code. In general, it’s always better to be over-dressed than under-dressed. Encourage your child to minimize any visual or audible distractions such as nervous fidgeting or foot tapping. Finally, don’t use virtual backgrounds and don’t overly curate the backdrop to your child’s interview. Your child’s background should be simple and authentic so that the focus is on them.  

Donnez un ordre du jour à votre enfant

Avant l'entretien, réfléchissez à des sujets de discussion qui mettent en évidence les points forts et les intérêts de votre enfant. L'entretien peut être une excellente occasion de mettre en lumière quelque chose qui pourrait être négligé ou omis dans la candidature écrite. Si votre enfant est une star du football fortement recrutée, il n'est pas nécessaire d'en parler longuement. L'école se renseignera certainement sur la situation de l'enfant en matière de football auprès de diverses sources. L'entretien est donc l'occasion de mettre en avant d'autres points forts et de compléter son profil de candidat. 

Transformez vos points négatifs en points positifs

Au cours de l'entretien, de nombreux responsables des admissions interrogeront les élèves sur leurs points faibles en plus de leurs points forts. Ils veulent savoir ce que votre enfant trouve difficile et comment il fait face à l'adversité. La clé pour répondre à ce genre de questions est de donner une réponse honnête et informative, puis de pivoter et de donner une tournure positive à la question qui montre la croissance, la connaissance de soi et l'optimisme. Par exemple, un élève qui a eu des difficultés à s'organiser et à gérer son temps peut parler des techniques qu'il a utilisées pour s'améliorer dans ces domaines et donner des exemples détaillés de ses progrès.

Posez des questions

À la fin, les examinateurs demanderont toujours si le candidat a des questions. En préparant quelques questions, votre enfant aura l'air intéressé et intéressant. En cette année où de nombreux élèves ne mettront même pas les pieds sur le campus de l'école qu'ils envisagent, ils doivent se renseigner soigneusement sur chaque école à l'avance afin d'éviter de poser des questions trop évidentes ou de s'informer sur un programme que l'école ne propose pas. Cette partie de l'entretien est également une bonne occasion de revenir sur un sujet de discussion préparé qui n'a pas été abordé pendant l'entretien. Par exemple, l'un de nos élèves à Fay a écrit et illustré des livres d'enfants pour les présenter aux élèves de l'école primaire. Quel sujet fantastique à aborder lors d'un entretien ! Elle pourrait mentionner cela sous la forme d'une question et demander si les élèves peuvent faire quelque chose de similaire dans la future école.

Résistez à l'envie de planer

It’s going to be very tempting to listen in on your child’s virtual interview to see how they are doing, but you need to step away and give them the space to be themselves. A parent hovering in the doorway can add pressure to an already nerve-wracking situation. If your child is worried about giving responses that you approve of, it will be even more difficult for them to relax and have a genuine conversation.