S'installer dans votre nouvelle ville : Comment choisir la meilleure école pour votre famille

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AIS_Directeur_Steve_RazidloQuestions et réponses avec le directeur de l'American International School - Vienne

As Director of The American International School · Vienna, Steve Razidlo makes it his mission to support each student. It’s an instinct that comes naturally to him, especially considering two of those students are his own high school-aged boys. During his tenure at AIS, Razidlo has focused on the school’s core values: nurture, include, challenge and respect. Within those guiding principles, he has built an enduring outreach to students, many of whom are being raised in a country far from ‘home.’ Razidlo underscores the concerns of these children as integral to the community at AIS and, because he is a father, understands a transitional family’s unique needs from a first-person perspective. Here, he shares tips for choosing the right educational experience for your child and sheds some light on the needs of families transitioning into a new school.

Steve, you were Superintendent of a large, successful U.S. school district, what made you consider moving to Vienna, Austria?

J'ai toujours été intéressée par les voyages. L'opportunité de travailler dans une école qui partage nos valeurs fondamentales dans une ville culturelle extraordinaire comme Vienne ressemblait à un conte de fées. J'avais auparavant passé 17 ans dans une seule communauté, alors venir dans une ville comme Vienne était la chance de ma vie.

Donc, vous n'aviez jamais vécu en dehors des États-Unis auparavant ?

Oui, nous sommes des expatriés pour la première fois. Une personne peut apprendre beaucoup d'une première expérience de vie à l'étranger et nous ne faisons pas exception. Ma femme, Dawn, et nos garçons du lycée ont tous participé à cette vie dans une troisième culture et ont relevé les défis du premier niveau. Nous avons appris, et apprenons encore, ce que signifie être un expatrié.

Quels ont été les plus grands défis que vous avez dû relever lorsque vous avez déménagé ?

Lorsque nous sommes arrivés, il y a eu une courbe d'apprentissage. Nous avons fait beaucoup de " premières " choses en Autriche deux fois : nous sommes allés deux fois à la banque ; nous sommes allés deux fois chercher des permis de conduire. Nous sommes allés deux fois à l'épicerie, une fois un dimanche (quand la plupart des magasins de Vienne sont fermés) et la suivante un lundi. Nous avons donc dû faire face à des problèmes logistiques, comme l'apprentissage de la culture et de la langue. Mais nous avons aussi dû faire face à la séparation avec la famille, car ma femme et moi venons tous deux de grandes familles. Nous avons découvert que le fait d'aider nos garçons à se faire leurs premiers amis constituait un véritable chemin vers une nouvelle culture. Comme pour beaucoup de choses dans la vie, la patience et la persévérance sont essentielles.

En tant que père et directeur d'école, quels conseils pouvez-vous donner à une famille qui cherche une école à Vienne ?

Look, everyone wants a school with a heart that beats for their kids. Find a school where your family’s hopes for the academic, emotional and social development of your children can be met. But, let’s remember, our hearts have to be as big as our brains. Consider if the school is aware of the special needs of third-culture kids: that need for safety, security and acceptance is so great that, when those needs are not met, the learner doesn’t blossom.

Every year we tour the school for 150 new students and always the beginning attraction to AIS is its heart. I overhear parents’ conversations in our hallways saying this is the ‘nicest’ school in Vienna; I want to amplify that. When you actively put yourself out there with our core values and try to earn the worth of those values with every conversation, I can’t help but believe that we get there.

À votre avis, qu'est-ce qui fait une grande école ?

Une grande école fait les deux : elle met au défi la tête et le cœur des élèves. Nous voulons qu'ils deviennent des personnes plus intelligentes, mais nous voulons aussi qu'ils soient meilleur personnes d'avoir été dans notre école. Une grande école nourrit les passions et encourage les défis, tout en faisant preuve de respect et de compassion envers vous et les autres.

Qu'est-ce que vous appréciez le plus dans le fait de vivre dans votre nouveau pays ?

Nous apprécions beaucoup l'opportunité de participer à une communauté dynamique de la capitale mondiale. Cette première expérience d'expatriation a été un véritable défi. Un défi dans le bon sens du terme. L'une des choses pour lesquelles nous sommes le plus reconnaissants est l'expérience d'être transportés dans une culture étonnamment différente, une grande culture. Nous avons des jardins de roses dans la ville, des festivals au Rathaus (hôtel de ville), du patinage sur glace en plein air ; il y a littéralement 100 choses à faire à Vienne à tout moment. Une grande partie du bonheur ici est l'accessibilité de Vienne aux familles, qui est profonde grâce à la sécurité, aux infrastructures et aux transports de la ville. De nombreuses activités sont gratuites et les familles peuvent jouer en plein air toute l'année.

Que pouvez-vous dire à d'autres familles sur la meilleure façon de traverser les six premiers mois après un déménagement ?

La meilleure chose à faire est de passer du temps en famille, de prendre des repas et de sortir parmi les habitants. Ne soyez pas un ermite. Évitez la mentalité cloîtrée qui peut être plus confortable. Combattez l'envie de vous cacher : sortez ensemble et faites des choses ! Au cours de nos six premiers mois avec nos garçons, il était important de parler avec eux de ce qui nous manquait chez nous, mais aussi de ce que nous attendions avec impatience dans notre nouveau pays. Avoir une oreille ouverte pour vos enfants peut être la meilleure façon de les aider.

Par Aubree G. Caunter

Écrit par

L'école internationale américaine - Vienne

The American International School · Vienna

Set within the rich cultural context of Austria and the beauty of the Vienna woods, the American International School Vienna is one of the top international schools in the country. Founded in 1959, AIS Vienna today proudly serves 800 students, representing more than 60 countries, from Pre-Kindergarten through Grade 12 (IB Diploma or American Diploma).