Préparer les jeunes d'aujourd'hui aux défis de demain

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Les défis que doivent relever les étudiants désireux d'entrer à l'université de nos jours sont considérables, notamment parce que pour chaque étudiant performant provenant d'une école internationale dans le monde, il y aura un autre étudiant, tout aussi performant, provenant d'une autre école ailleurs. Leur potentiel académique et leurs talents peuvent être pratiquement identiques, alors comment peuvent-ils se différencier lorsqu'ils postulent à l'université ou cherchent un emploi ?

C'est pourquoi la compréhension interculturelle me semble plus vitale que jamais. Nous devrions apprendre à nos enfants à vivre aux côtés d'autres cultures et à s'en imprégner pleinement. Internats suisses sont uniques en ce sens que leurs communautés d'étudiants sont composées de dizaines d'étudiants du monde entier, un fait qui remonte à la fin du 19e siècle, avec le développement des écoles de finition, de l'accès ferroviaire et du tourisme. Suisse est un pays qui a une tradition d'accueil. Une enquête récente indique que plus de 50% des résidents suisses ont au moins un parent né à l'étranger. Le multiculturalisme est donc très ancré dans le mode de vie suisse.

Nos enfants doivent apprendre à communiquer avec les autres, à célébrer les différences culturelles et, ce faisant, à voir à quel point les gens sont en fait semblables. Cela se passe si bien dans Internats suisses au point que les différences et les éventuels jugements inhérents s'estompent. Les écoles aux moyens plus modestes peuvent penser qu'elles n'ont pas les moyens ou le savoir-faire pour mettre en œuvre cette démarche. Pourtant, pour ces écoles ou celles dont la population étudiante est moins multiculturelle, il est néanmoins possible de célébrer l'internationalisme. Une simple recherche sur Google permet de trouver d'innombrables possibilités, dont beaucoup sont rapides et faciles à mettre en œuvre, à un coût très faible. Avec un enseignant enthousiaste à la tête d'un projet, tout est possible. Au sein de leur curriculumLes écoles peuvent inclure des perspectives mondiales, en adoptant des points de vue dépassant les frontières de la nation. Elles peuvent développer des partenariats avec des écoles à l'étranger, en favorisant les échanges écrits ou les voyages entre les élèves. Les webcams et Skype permettent aux élèves d'une partie du monde de travailler en collaboration avec des élèves de l'autre côté du monde sur un projet commun. Ces activités sont extrêmement enrichissantes, car elles favorisent non seulement une approche différente de la matière enseignée, mais aussi le travail d'équipe, les élèves apprenant à discuter, à débattre, à ne pas être d'accord et à trouver un terrain d'entente, ainsi qu'à apprendre comment pensent les élèves d'une autre culture. C'est le genre d'expériences qui, plus tard dans la vie, fournissent un cadre précieux sur la façon de travailler ensemble pour trouver des solutions. Ce sont des leçons de commerce pour la vie.

Les activités internes de l'école, telles que la très populaire simulation des Nations Unies, offrent la possibilité d'étudier en collaboration et d'échanger des idées avec des étudiants du monde entier. Dans le cadre d'une simulation des Nations unies, les élèves effectuent des recherches afin de pouvoir défendre avec succès le point de vue du pays qui leur a été attribué lors de conférences qui ont lieu dans le monde entier et qui rassemblent des milliers de jeunes. Quelle merveilleuse opportunité pour les étudiants de non seulement se rendre à ces conférences, mais aussi d'être en contact étroit avec un groupe de jeunes si diversifié, tous avec des expériences de vie différentes, tous avec des opinions et des idées et tous cherchant à trouver un terrain d'entente. Leur enthousiasme est contagieux et les compétences qu'ils acquièrent - parler en public, débattre, accepter d'être en désaccord - sont extrêmement importantes pour leur vie future.

De nombreuses écoles offrent d'autres possibilités de leadership sous la forme de leaders étudiants, de participation à des conférences, de TEDx, de responsables d'équipes sportives et bien d'autres choses encore. Ces possibilités sont incroyablement enrichissantes et permettent aux élèves de vraiment briller et, surtout, de développer leurs compétences en communication. En tant qu'éducateurs, il n'est tout simplement plus viable de se concentrer uniquement sur l'apprentissage académique. Le monde est petit et évolue rapidement grâce aux progrès technologiques. Qui sait quels emplois les lycéens d'aujourd'hui occuperont dans vingt ou trente ans ? Les incertitudes sont nombreuses. Toutefois, une chose restera vraie : l'apprentissage ne se limitera pas aux études. Il favorisera activement la communication et la compréhension interculturelle. Ce n'est qu'en offrant à nos élèves la possibilité d'aller vers les autres, de découvrir des mondes et des idées autres que les leurs, de penser de manière créative, que nous pouvons espérer les doter des compétences nécessaires pour apporter une contribution réellement positive à notre société.

Sarah Frei
École internationale Brillantmont, Lausanne, Suisse

Écrit par

École internationale Brillantmont

Brillantmont International School

L'école internationale Brillantmont est l'une des plus anciennes écoles de Suisse. Elle a été fondée en 1882 et appartient toujours à la famille fondatrice. La particularité de Brillantmont réside non seulement dans son emplacement au cœur de la ville dynamique de Lausanne, mais aussi dans sa taille, qui crée un fort sentiment de communauté, un véritable foyer, dans lequel les garçons et les filles âgés de 13 à 18 ans apprennent et se développent dans un environnement chaleureux et solidaire.