TASIS da la bienvenida al aclamado poeta A. Van Jordan

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El pasado viernes 12 de octubre de 2018, TASIS, The American School in Switzerland, tuvo el honor de recibir al aclamado poeta A. Van Jordan, autor de cuatro volúmenes de poesía: Rise, ganador del premio PEN/Oakland Josephine Miles; M-A-C-N-O-L-I-A, nombrado uno de los mejores libros de 2005 por The London Times; Quantum Lyrics; y The Cineaste.

Fomentar Creatividad y aprecio por la poesía

El poeta residente de TASIS 2018 Linda Buchanan, el profesor Jordan, viajó a Lugano para comprometerse con los estudiantes y fomentar su creatividad y aprecio por la poesía. Se dirigió a los estudiantes de los grados 10-12 en una asamblea especial en la mañana del 2 de octubre leyendo algunos de sus poemas favoritos de M-A-C-N-O-L-I-A, The Cineaste, y Quantum Lyrics, este último proporcionó una oportunidad para discutir el hecho a menudo pasado por alto de que Albert Einstein fue un temprano activista de los derechos civiles, y visitó una serie de clases de inglés e italiano durante toda la semana.

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"Creo que la visita de Van a estas clases -las clases de BI, las clases de honores, las clases de literatura italiana- fue la sesión más útil e inspiradora con una figura literaria que he visto nunca. Su forma de explicar la poesía desde el lado creativo y desde el lado crítico realmente inspiró a muchos de los estudiantes no sólo a entrar en ese proceso creativo ellos mismos, sino también a entender más profundamente lo que hacemos en las clases de literatura."

dijo el Dr. Love, que conoció al profesor Jordan cuando éste se doctoraba en Michigan y ha seguido de cerca su ascenso como poeta.

Uno de los aspectos más destacados fue la visita del profesor Jordan a la clase de Literatura IB II del Dr. Love, en la que habló de sus antecedentes -compartiendo que creció en una comunidad de clase trabajadora y que fue el primero de su familia en asistir a la universidad-, de su poesía y de su proceso de escritura con ocho alumnos de último año que han elegido tomar uno de los cursos de Literatura Inglesa más exigentes de la Escuela.

Una oportunidad única de conocer a un poeta de verdad

Como preparación para el examen de Inglés A: Literatura del Bachillerato Internacional, se pidió a los alumnos que se familiarizaran con varios poemas del profesor Jordan antes de su visita. A continuación, pudieron plantear al profesor Jordan una serie de preguntas sofisticadas sobre su trabajo, por ejemplo, cuáles fueron sus motivaciones para elegir escribir sobre otra forma de arte (el cine) en The Cineaste, y su proceso de escritura: respondió señalando que su proceso comienza con la curiosidad (una obsesión ardiente por saber más sobre algo) y pasa a una larga etapa de rumiación (pensar profundamente en el tema mientras sale a correr, escucha música, ve una película, camina por un museo, etc.) antes de sentarse a escribir.

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Como señaló el Dr. Love, se trataba de una oportunidad única para que los estudiantes conocieran a "un poeta de verdad", algo que nadie en sus clases había hecho antes. La importancia de este hecho no pasó desapercibida para sus alumnos. -Como estudiante del IB y amante de la literatura, conocer al profesor Jordan fue una experiencia poderosa y fascinante", dijo Dochnal. "Hablar con él sobre su arte, su proceso creativo y sus intereses no sólo me enseñó a pensar como un artista (una habilidad clave en mi clase de Literatura del IB), sino que también me inspiró a seguir soñando con trabajar en un campo académico (estudios orientales). La profundidad y amplitud de sus conocimientos sobre literatura, cine y otras formas de arte me asombraron a mí y a toda mi clase."

Leer con una mente activa y anotativa

El profesor Jordan dijo que la pregunta que más oye de los estudiantes es: "Como joven escritor, ¿qué debería hacer?". Aunque la respuesta fácil es leer mucho, tuvo cuidado de señalar que la calidad es más importante que el volumen. Lo más importante es leer con una mente activa y anotativa, es decir, pensar en cosas concretas a través de una lente determinada, como por ejemplo la forma en que un autor concreto maneja el tiempo. Los estudiantes deberían leer menos obras pero conocerlas más profundamente, y harían bien en seguir el consejo de Vladimir Nabokov: "Curiosamente, uno no puede leer un libro; sólo puede releerlo. Un buen lector, un gran lector, un lector activo y creativo es un relector".

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“It’s been incredibly lovely for me to be here,” he said. “Folks have been welcoming and open to all the different conversations I’ve had around literature and my approaches to the craft of poetry. Irrespective of what country the students are from, poetry seems to be a universal language, and we’ve been able to converse on that level. Beyond that, it’s been wonderful to see how they interact with one another.

Está claro que TASIS crea un entorno que engendra empatía entre culturas, y ojalá tuviéramos más de eso en el mundo". - Profesor A. Van Jordan