La ciencia a través de la alfabetización oceánica

Profesores de la Harbour School (THS) Maxine Cutracci y Sarah Taylorambos biólogos marinos que dirigen el Centro de Ciencias Marinas de la escuela, fueron nombrados miembros de la junta de la Asociación Asiática de Educación Marina (AMEA) en agosto. El cofundador de THS, Craig Blurton, también fue nombrado consejero de la junta de AMEA.

Además, la Sra. Taylor, directora del Centro de Ciencias Marinas del THS, fue nombrada nueva presidenta del comité de Educación y Formación.

Establecida desde 2015, la AMEA es una organización formada por educadores marinos de Asia dedicada a la producción y difusión de recursos de educación marina con el propósito de ayudar a los estudiantes a ser conscientes de la importancia del océano para la vida en nuestro planeta y a aprender a tomar decisiones informadas y responsables con respecto al océano y sus recursos.

“A student cannot be science or environmentally literate without being literate in ocean and aquatic concepts. In K to 12 classrooms all over the world, marine education programs are severely lacking. The study of the ocean and aquatic science concepts are treated as less important, or are often times not taught at all, compared to how chemistry, physics and biology are traditionally taught,” dijo la Sra. Taylor.

"En el THS, no consideramos que estas ciencias se excluyan mutuamente. La Sra. Cutracci y yo trabajamos activamente con los equipos docentes del centro en diferentes disciplinas, como ciencias, estudios sociales e incluso arte, para incorporar temas relacionados con el océano y la vida marina. Así, por ejemplo, cuando los alumnos de quinto grado aprenden sobre circuitos y electricidad, también aprenden sobre los animales eléctricos y cómo su biología se ha adaptado para producir cargas de energía, y cuando los alumnos de segundo grado aprenden sobre el sonido y las ondas sonoras, también aprenden sobre la ecolocalización". explicó.

A Pre-K to Grade 12 international school in Hong Kong, THS has been making waves both in Asia and internationally for spearheading ocean literacy in schools. Students at the school are taught marine science and ocean topics, from Pre-K through to Grade 12 by marine science specialists. THS is perhaps the only primary and secondary school in Asia with an on-campus “wet lab” – an impressive marine science research and education facility with many marine animals and plants including coral species unique to Hong Kong. The school also has an "aula al aire libre" - un velero de 50 pies llamado cariñosamente el Delfín Negro, tripulado por un experimentado personal con formación científica, que lleva a los estudiantes de excursión a las aguas de Hong Kong para estudiar la vida marina local y el océano.

The school’s investment has paid off in spades. According to the marine science team, in a survey of the THS student population conducted in June to evaluate the effectiveness of the school’s marine science program and its facilities, they found that a majority of students have shown a heightened interest in science because they are learning about the ocean and life in the ocean in a hands on way at the marine science center and the Black Dolphin.

In March, a THS Grade 11 student won third place in a prestigious Science Technology Engineering and Math (STEM) competition for her research project on a particularly hardy species of local Hong Kong coral that thrives despite the constant stresses in these coastlines. With about 70 percent of coral communities in the world under threat as a result of climate change, the Grade 11 student hopes that by studying how Hong Kong’s corals have developed such unusual resilience, and sharing her research may potentially help save coral communities under threat.

"Es muy gratificante ver que tantos estudiantes desarrollan un interés y una pasión por el océano y la vida marina como resultado del trabajo que hacemos" dijo la Sra. Cutracci.