Seven Tips for Acing a Virtual Secondary School Interview

While the fundamentals of preparing for a secondary school interview haven’t changed, there’s an added layer of complexity to navigate this year. With most secondary school interviews taking place virtually, students who used to worry about losing their train of thought now have to worry about losing their wifi connection as well!

However, with a little extra planning, your student can make a great impression in their virtual interview. Fay’s secondary school counseling team has decades of experience preparing students for admission interviews. We gleaned their best tips and advice for turning your child’s virtual secondary school interview into a real activo para su aplicación.

No temas un fallo

You can’t predict when a technology snafu like a frozen screen or lost audio will strike, so make sure your child prepares for it instead. If they are interviewing from home, reduce the potential for technical problems by minimizing the traffic on your wifi network during the meeting. Secondly, make sure your child has a plan in case of technical difficulties. The chat feature is useful for alerting the interviewer to problems during the interview. Any admissions officer will also be impressed if your child is organized enough to start the interview by asking for their cell phone number in case technical issues arise. 

Practicar, practicar, practicar

¿Has oído el adagio de practica como si jugaras? Well, students should do at least one practice interview with an adult who is not their parent, and they should do it virtually. They can practice giving rich and informative answers to each question while also refining their virtual interview technique. Students should practice looking at the camera instead of the screen and staying still and focused. Remember that interviewers aren’t trying to stump your child. They want to draw them out and learn what makes them interesting and unique. At Fay, our eighth and ninth grade students do at least one practice interview with a member of the secondary school counseling team. In the fall, our ninth graders watch our counselors role-play the interview to learn the do’s and don’ts of interviewing well. This year, they’ll be doing all their mock interviews online.

La presentación es la clave

For the 20-30 minutes that the interview lasts, the spotlight is on your child, and he or she needs to dress and behave accordingly. Students should understand the school’s culture where they are interviewing, and their clothing should be neat, polished, and appropriate to the school’s dress code. In general, it’s always better to be over-dressed than under-dressed. Encourage your child to minimize any visual or audible distractions such as nervous fidgeting or foot tapping. Finally, don’t use virtual backgrounds and don’t overly curate the backdrop to your child’s interview. Your child’s background should be simple and authentic so that the focus is on them.  

Dé a su hijo una agenda

Antes de la entrevista, haga una lluvia de ideas sobre temas de discusión que destaquen los puntos fuertes y los intereses de su hijo. La entrevista puede ser una excelente oportunidad para destacar algo que podría pasarse por alto o quedar fuera de la solicitud escrita. Si su hijo es una estrella del fútbol muy reclutada, no es necesario hablar largo y tendido sobre esto. La escuela seguramente se enterará de la situación futbolística a través de varias fuentes, por lo que la entrevista es una oportunidad para mostrar otros puntos fuertes y completar su perfil como solicitante. 

Convierta lo negativo en positivo

Durante la entrevista, muchos responsables de admisiones preguntan a los estudiantes por sus puntos débiles, además de por sus puntos fuertes. Quieren saber qué es lo que le resulta difícil a su hijo y cómo se enfrenta a la adversidad. La clave para responder a este tipo de preguntas es dar una respuesta honesta e informativa y, a continuación, dar un giro positivo a la cuestión que demuestre crecimiento, autoconocimiento y optimismo. Por ejemplo, un alumno que haya tenido problemas con la organización y la gestión del tiempo puede hablar de las técnicas que ha utilizado para mejorar en estas áreas y dar ejemplos detallados de sus progresos.

Pregunte

Al final, los entrevistadores siempre preguntarán si el solicitante tiene alguna pregunta. Tener algunas preguntas preparadas hará que su hijo parezca interesado e interesante. En un año en el que muchos estudiantes ni siquiera van a pisar el campus de sus posibles escuelas, deben investigar cuidadosamente cada escuela con antelación para evitar preguntar algo demasiado obvio o preguntar sobre un programa que la escuela no ofrece. Esta parte de la entrevista es también una buena oportunidad para retomar un tema de discusión preparado que no haya surgido en la entrevista. Por ejemplo, uno de nuestros alumnos de Fay escribió e ilustró libros infantiles para presentarlos a nuestros alumnos de Primaria. ¡Qué tema tan fantástico para hablar en una entrevista! Podría mencionarlo en forma de pregunta y preguntar si los alumnos pueden hacer algo similar en el futuro colegio.

Resiste el impulso de revolotear

It’s going to be very tempting to listen in on your child’s virtual interview to see how they are doing, but you need to step away and give them the space to be themselves. A parent hovering in the doorway can add pressure to an already nerve-wracking situation. If your child is worried about giving responses that you approve of, it will be even more difficult for them to relax and have a genuine conversation.