Instalarse en la nueva ciudad: Cómo elegir la mejor escuela para su familia

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AIS_Director_Steve_RazidloPreguntas y respuestas con el director del American International School - Viena

As Director of The American International School · Vienna, Steve Razidlo makes it his mission to support each student. It’s an instinct that comes naturally to him, especially considering two of those students are his own high school-aged boys. During his tenure at AIS, Razidlo has focused on the school’s core values: nurture, include, challenge and respect. Within those guiding principles, he has built an enduring outreach to students, many of whom are being raised in a country far from ‘home.’ Razidlo underscores the concerns of these children as integral to the community at AIS and, because he is a father, understands a transitional family’s unique needs from a first-person perspective. Here, he shares tips for choosing the right educational experience for your child and sheds some light on the needs of families transitioning into a new school.

Steve, you were Superintendent of a large, successful U.S. school district, what made you consider moving to Vienna, Austria?

Siempre me ha interesado viajar. La oportunidad de estar en una escuela con nuestros valores fundamentales dentro de una ciudad cultural increíble como Viena sonaba a cuento de hadas. Antes había pasado 17 años en una comunidad, así que venir a una ciudad como Viena era la oportunidad de mi vida.

Entonces, ¿nunca había vivido fuera de Estados Unidos?

Sí, somos expatriados por primera vez. Una persona puede aprender mucho de una primera experiencia viviendo en el extranjero y nosotros no somos una excepción. Mi mujer, Dawn, y nuestros hijos del instituto han participado en esta vida de tercera cultura y han superado esos retos de primer nivel. Hemos aprendido, y seguimos aprendiendo, lo que significa ser un expatriado.

¿Cuáles fueron los mayores retos a los que se enfrentó cuando se trasladó?

Cuando llegamos por primera vez, hubo una curva de aprendizaje. Hicimos dos veces muchas de las "primeras" cosas en Austria: fuimos dos veces al banco; fuimos dos veces a sacarnos el carné de conducir. Fuimos dos veces a la tienda de comestibles, una en domingo (cuando la mayoría de las tiendas de Viena están cerradas) y la siguiente en lunes. Así que tuvimos que lidiar con cosas logísticas, como aprender la cultura y el idioma. Pero también con encontrar nuestro camino a través de la separación de la familia, ya que tanto mi mujer como yo venimos de familias numerosas. Nos dimos cuenta de que ayudar a nuestros hijos a hacer sus primeros amigos era un verdadero camino de entrada a una nueva cultura. Como con muchas cosas en la vida, la paciencia y la perseverancia son bastante claves.

Como padre y director de escuela, ¿qué consejo puede dar a una familia que busca una escuela en Viena?

Look, everyone wants a school with a heart that beats for their kids. Find a school where your family’s hopes for the academic, emotional and social development of your children can be met. But, let’s remember, our hearts have to be as big as our brains. Consider if the school is aware of the special needs of third-culture kids: that need for safety, security and acceptance is so great that, when those needs are not met, the learner doesn’t blossom.

Every year we tour the school for 150 new students and always the beginning attraction to AIS is its heart. I overhear parents’ conversations in our hallways saying this is the ‘nicest’ school in Vienna; I want to amplify that. When you actively put yourself out there with our core values and try to earn the worth of those values with every conversation, I can’t help but believe that we get there.

En su opinión, ¿qué es lo que hace a una gran escuela?

Una gran escuela hace ambas cosas: desafía la cabeza y el corazón de los estudiantes. Queremos que sean personas más inteligentes, pero también queremos que sean mejor personas por haber estado en nuestra escuela. Una gran escuela alimenta las pasiones y promueve los retos, al tiempo que muestra respeto y compasión hacia ti y hacia los demás.

¿Qué es lo que más aprecia de vivir en su nuevo país?

Apreciamos mucho la oportunidad de participar en una vibrante comunidad de capital mundial. Ha sido una experiencia desafiante para los expatriados por primera vez. Un reto en el buen sentido. Una de las cosas que más agradecemos es la experiencia de haber sido transportados a una cultura increíblemente diferente, una gran cultura. Tenemos jardines de rosas en la ciudad, festivales en el Rathaus (ayuntamiento), patinaje sobre hielo al aire libre; hay literalmente 100 cosas que hacer en Viena en cualquier momento. Una gran parte de la felicidad aquí es la accesibilidad de Viena para las familias, que es profunda debido a la seguridad, la infraestructura y el transporte de la ciudad. Muchas actividades aquí son gratuitas y es un lugar donde las familias juegan al aire libre durante todo el año.

¿Qué puede decir a otras familias sobre cómo afrontar mejor los primeros seis meses después de una mudanza?

Lo mejor es pasar tiempo juntos en familia, comiendo y saliendo entre los lugareños. No seas un ermitaño. Evita la mentalidad enclaustrada que puede resultar más cómoda. Combate la inclinación a esconderte: ¡salid juntos y haced cosas! Durante los primeros seis meses con nuestros hijos, fue importante hablar con ellos sobre lo que echábamos de menos de casa, pero también sobre lo que esperábamos con ilusión en nuestro nuevo país. Tener un oído abierto para tus hijos puede ser la mejor manera de ayudarles.

Por Aubree G. Caunter

Escrito por

Escuela Internacional Americana - Viena

The American International School · Vienna

Set within the rich cultural context of Austria and the beauty of the Vienna woods, the American International School Vienna is one of the top international schools in the country. Founded in 1959, AIS Vienna today proudly serves 800 students, representing more than 60 countries, from Pre-Kindergarten through Grade 12 (IB Diploma or American Diploma).