Aprendizaje por diseño: Una mirada más cercana a las clases de diseño de Keystone llenas de acción

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Mucho de lo que vemos a nuestro alrededor es producto del ingenio y la curiosidad. Desde los objetos más sencillos hasta los proyectos más complejos, vivimos en un mundo lleno de diseño.

The concept and discipline of design is an important field of study at Academia Keystone. Los estudiantes de 6º a 10º grado desarrollan competencias técnicas y exploran los fundamentos y la naturaleza interdisciplinaria del diseño durante su incursión de cinco años en el Programa de los Años Intermedios (PAI) Grupo temático de diseño. Mientras tanto, Programa del Diploma (DP) Los estudiantes de 11º y 12º grado pueden elegir un curso de diseño especializado cuyo objetivo es ir más allá de las teorías y aplicar su aprendizaje para buscar soluciones creativas a problemas actuales.

Capacidades de diseño

Head into Keystone’s Secondary School building basement and you will enter a space teeming with creativity. The long corridor has been turned into an exhibition of countless sketches and project blueprints, vibrant banners and emblems, and sturdy chairs made out of cardboard.

Las aulas y los diversos talleres están repletos de estudiantes comprometidos, y entre ellos se encuentra la alumna de noveno curso Annie Geng, que está modelando y fotografiando muñecos. Ella y su pequeño equipo de colaboradores están filmando una adaptación en stop motion del cuento de hadas Ricitos de oro y los tres osos para una unidad en su clase de diseño informático.

El proceso parece tedioso, pero estos adolescentes están concentrados.

After posting printouts of scenery on a wall, Annie now places the doll in the foreground and then continues snapping images. These are uploaded to a stop-motion software, and after a few clicks, the doll starts to move!

El uso de software de animación en esta actividad parece perfecto para una clase de diseño. Pero en el fondo de la tarea hay un estímulo para los alumnos: ¿cómo pueden dar una nueva forma a una obra literaria clásica utilizando sus perspectivas? Para Annie, una tarea así ejercita los músculos creativos y las formas de expresión de ella y de su equipo.

"Y lo que es más importante, no nos limitamos a hacer una película de animación", añade. "Esta actividad nos desafía a mejorar nuestras competencias, desde la creación de manualidades hasta la dirección, la filmación y el montaje. También mejora nuestra capacidad de pensamiento crítico".

Este tipo de proyectos son evaluados por los profesores no sólo por el producto resultante, sino por todo el proceso que han seguido los alumnos. Los criterios de evaluación del diseño del PAI se basan en ciclo de diseño. Design teacher Vladimir Simić says the cycle is “patterned on how we tackle consciously or subconsciously every single problem that is put in front of us.”

El ciclo comienza con la indagación y el análisis (Criterio A), luego con el desarrollo de ideas (Criterio B) para crear soluciones (Criterio C) y, finalmente, con la evaluación del impacto y el éxito de esas soluciones (Criterio D).

En el proceso, los profesores ven muchos momentos de luz en sus aulas. El profesor de diseño Richard Watts dice que lo más emocionante de las clases es cuando los alumnos generan muchas ideas y las convierten en realidad. También le sorprende escuchar los numerosos "wows" de los estudiantes expertos en tecnología cada vez que ven maquinaria de diseño como impresoras 3D o cortadoras láser.

"Pasan de pensar: 'Nunca podremos [usar] esto', a 'Estamos haciendo pequeñas maquetas, así que estoy armando cosas'", añade el Sr. Watts. "Cuando hacen algo físicamente con sus propias manos, y lo tienen después, hay una sensación de logro. Cuando se lo llevan a casa y les enseñan a sus padres: 'Mira, he hecho esto', ¡es maravilloso!"

Designing Connections

Keystone MYP Design teachers integrate various technical skills and knowledge of different media into the curriculum. For example, in one sixth-grade unit, students draw banners to convey their understanding of society. A seventh-grade unit challenges students to computer-design emblems for the school’s sports team. Meanwhile, an eighth-grade unit requires students to create a functional clock after learning how to operate a 3D printer or a laser cutting machine.

“It is crucial that students—from the young ones, going up—learn about workshop skills, processes, and material properties and their functions,” Mr. Watts explains. “We are building that into the curriculum so when students reach Grade 10 or the DP, they don’t have to think so much about what they’re doing. They understand the concepts, so designing takes over rather than worrying about how to do it.”

As classes progress, students also come across many interconnections between design and other disciplines. In 2020, for example, then-eighth graders, including Annie, completed a reflective interdisciplinary unit (IDU) project: una revista visual y literaria sobre sus experiencias de autoaislamiento y aprendizaje a distancia. En la UDI participaron las clases de diseño, lengua y literatura inglesas y lengua y literatura chinas. Los estudiantes registraron sus pensamientos a través de la poesía y la fotografía y luego diseñaron cuidadosamente la página de su diario para expresar sus emociones.

Algunos estudiantes emprendedores de Keystone llevan sus conocimientos de diseño a un nivel superior. También el año pasado, dos equipos de estudiantes ganaron medallas de oro en el Concurso Internacional de Máquinas de Ingeniería Genética (iGEM) por su impresionantes proyectos de biología sintética. The team that created a plastic bottle recycler referred to their previous design classes to construct their project’s hardware and internal machinery.

Los apasionados del diseño inician proyectos por su cuenta para profundizar en sus conocimientos, al tiempo que comparten sus descubrimientos con sus compañeros. Un grupo de alumnas, por ejemplo, lanzó recientemente un revista digital on the links between design and the sciences. Their Design teacher Paul Pienaar has commended the group for taking their passions further and breaking gender misconceptions about the subject.

"Estudiamos las ciencias, las matemáticas, los idiomas, etc. Sin embargo, el diseño es la aplicación práctica de sus conocimientos. Así que, en ese sentido, el diseño es una asignatura que se presta mucho a la interdisciplinariedad del aprendizaje", añade el Sr. Pienaar.

Diseñar perspectivas

Iris Zhang aún recuerda el envase de chocolate que creó para una unidad de diseño del PAI de décimo curso el año pasado. La tarea parecía sencilla, pero la desafió a producir un diseño que apoyara el comercio justo.

Following the design cycle, Iris researched trade policies and identified ways to spread information about fair trade. She then examined the design concepts of popular chocolate brands before forming her own designs based on an analytical method called ACCESO FM (estética, coste, cliente, entorno, tamaño, seguridad, función y material). Al producir sus envoltorios, Iris reflexionó sobre todo su recorrido para comprobar la viabilidad del proceso de producción y hacer ajustes para mejorar el proyecto.

Now an eleventh grader, Iris has continued her foray into design by taking the standard level Design Technology course in the DP. Keystone ha comenzado a ofrecer este nuevo curso en el nivel del Diploma del IB a partir del año académico 2020-2021. La página web El curso forma parte del Grupo 4 de Ciencias ya que el diseño tiene una relación fundamental con la ciencia y la tecnología.

"El diseño es una asignatura extraña porque es en parte arte, en parte ciencia y en parte matemáticas", dice la profesora de diseño Jamie Twinney. "Por eso, es difícil categorizar el diseño como un grupo de asignaturas concreto. Estamos en las Ciencias en el nivel de DP porque el diseño sigue una forma científica de encontrar las cosas".

El Sr. Twinney añade que el curso de nivel estándar sigue criterios de evaluación similares a los del PAI, pero con proyectos diferentes. El curso de nivel superior añade dos criterios más: desarrollo detallado de un producto comercial (Criterio E) y toma de decisiones para la producción comercial (Criterio F).

For her current class project, Iris has been working on a Mid-Autumn Festival-themed decoration for a foreign restaurant in Beijing. She has designed a hexagonal tea bowl inspired by those from the Song Dynasty. Each of its sides is adorned with traditional patterns, while the base features a lattice motif, which implies the continuity of the Chinese cultural legacy. The fist-sized bowl can also function as a fruit tray or a candle holder, depending on the occasion.

"Para mí, el curso de Tecnología del Diseño no es sólo sobre el diseño", añade Iris. "También informa y complementa otros cursos. El curso también nos invita a reflexionar sobre la experiencia del aprendizaje desde una nueva perspectiva."

Diseñar el futuro

Keystone Design teachers believe that design opens many different opportunities and possibilities, so students should not be confined to thinking it only applies to careers such as architecture or engineering. Mr. Pienaar sees the design subject “as an answer or a solution to try and bring creativity back into learning and teaching,”

Para el Sr. Simić, el diseño cultiva la creatividad y el pensamiento crítico, y estas son habilidades para la vida que pueden aplicarse en tantos ámbitos. "Eso es lo que tratamos de enseñar a nuestros alumnos a lo largo de la secundaria y el bachillerato. Y es algo que puede impulsar su espíritu emprendedor y llevarlos por cualquier camino posible."

Mr. Twinney says, “children are actually some of the best designers” as they develop simple ideas born out of curiosity and ingenuity. What they do as teachers, he adds, is to build up children’s confidence and resilience so they will bounce forward whenever they face failures in their design endeavors.

"El diseño consiste en perseguir las pasiones. Los niños piensan en las posibilidades", añade el Sr. Watts.

“You need to have an open mind and constantly apply design in different possibilities,” Mr. Simić follows. “Design can take you anywhere.”

Escrito por

Academia Keystone

Keystone Academy

La Academia Keystone es una escuela innovadora y única en China y en el mundo. Se inspira en las tradiciones de aprendizaje chinas, estadounidenses e internacionales y las entrelaza en un potente modelo de educación bilingüe. Es realmente única en su género en China. El plan de estudios es bilingüe en los años de primaria, con una enseñanza más intensiva en inglés en los cursos de secundaria y bachillerato. Nos centramos en el aprendizaje basado en la investigación, el pensamiento crítico y la resolución creativa de problemas en un entorno intelectual riguroso.