El viaje hacia el dominio del inglés en UWC Tailandia

Compartir en facebook
Compartir en twitter
Compartir en linkedin

A todos nos impresiona que alguien hable varios idiomas, pero la gran mayoría de la población británica y estadounidense sólo habla un idioma. Aquí, en el UWC de Tailandia, la mayoría de nuestros MYP y DP Los estudiantes pueden operar en al menos dos idiomas y muchos dominan tres o incluso cuatro. Esto se alinea estrechamente con la misión de nuestra escuela, que 'hace de la educación una fuerza que une a los pueblos, las naciones y las culturas para la paz y un futuro sostenible". Pero esto no se consigue sin competencia lingüística en inglés, fuertes habilidades de comunicación y comprensión cultural.  

El Programa IB is academically rigorous for native users of English; so just imagine what it must be like for a student that is learning English as a second or third language. We support these students closely to help them on this challenging journey, sequentially equipping them with key language and study skills along the way.

Our greatest satisfaction remains seeing second language English learners’ progress from a ‘basic’ to a ‘proficient’ level, unlocking their academic potential. When a student can do this, it says a lot about them as a student, as a learner and as a person. 

Este progreso, sin embargo, requiere varios años y un gran compromiso. Los estudiantes deben tener un fuerte deseo de aprender un idioma y deben estar realmente interesados en él. Deben asumir riesgos en el aula y estar dispuestos a cometer errores, lo cual forma parte del proceso de aprendizaje. Sin embargo, los estudiantes también deben estar igualmente comprometidos fuera del aula, utilizando la lengua recién adquirida en el mayor número posible de situaciones auténticas y comprometiéndose a leer regularmente en privado. 

It is also important to understand the difference between knowing a few phrases in a language and being academically proficient. Let’s take speaking as an example. Fluency in speaking is sometimes referred to how smoothly a second language learner can speak on a variety of topics in real-time. While fluency may denote a degree of proficiency, it does not automatically imply accuracy, nor does it imply grammatical range. For the academic needs of our students, accuracy and range are both very important requirements and our English programme makes provision for both. 

In addition, students need to learn how to write; they need to learn how to construct opinion or comparative essays, to write reports, convincing letters, emails, reviews and creative stories. Furthermore, students have to complete personal projects and extended essays that require more advanced writing skills. They need to learn pre-writing skills such as researching and planning, how to take notes, how to make a lexical choice and construct interesting and accurate pieces of writing. This is no easy task. 

Luego está la competencia lectora, probablemente una de las habilidades más importantes que un UWC Tailandia student needs. They have to read and understand complex texts, make inferences, summarize, understand register and audience. They have to understand subject content and course materials and commit to regular reading. Unless a student is a proficient reader, further education becomes less realistic. Students that enjoy and commit to reading, will improve at a faster rate and cope better with the academic language demands of school and further education, which is why we strongly encourage students to read. 

Así que, en pocas palabras, los estudiantes tienen que dominar la lectura, la escritura, la expresión oral y la comprensión auditiva. Además, deben superar la timidez, la inhibición, los problemas de pronunciación y desenvolverse en una clase con otros hablantes nativos. Además, reciben clases de un grupo diverso de profesores, todos ellos con diferentes acentos regionales de inglés. Por todas estas razones, alcanzar la fluidez académica en inglés es una hazaña colosal. Pero para los estudiantes que han emprendido este reto, las recompensas son muy significativas. Uno de nuestros estudiantes tailandeses, que apenas podía hablar inglés a los 11 años, se esforzó increíblemente en la escuela y en la universidad y recientemente terminó un doctorado en Gestión Ambiental en la Universidad de Cambridge, lo que pone de manifiesto lo que es posible si uno se compromete. 

To help stage language progression for students, The Council of Europe’s Common European Framework of References (CEFR) for Languages groups language learners into concrete proficiency levels, where fluency and accuracy are just two of many examined criteria. The CEFR – divides proficiency into six levels – A1, A2, B1, B2, C1, and C2. A corresponds to ‘Basic’ levels, B to ‘Independent’, and C to ‘Proficient.’

Estos niveles, reconocidos internacionalmente, ayudan a establecer objetivos lingüísticos a corto plazo para los estudiantes y fomentan la progresión gradual. Según una investigación de la Universidad de Cambridge English Language Assessment, se necesitan 200 horas guiadas para que un alumno motivado avance de un nivel a otro. La palabra clave, motivadoLa adquisición del lenguaje varía enormemente de un individuo a otro.  

Estudiantes del UWC de Tailandia

Finally, although these language proficiency levels provide an excellent measure for assessing a student’s ability, the real test is when they have to use language in authentic situations. For instance, when a student designs and leads a 20-minute presentation to a group, sharing ideas with clarity and passion, and dealing with difficult questions with confidence. Or, when a student writes a strong opinion-based essay that is well constructed, interesting and evokes feelings in the reader. The ultimate test for many non-native English users is joining a Language A English and Literature class, and we are delighted that so many of our non-native English users have made this transition successfully. 

Por Nicolas FrangoudesProfesor del Programa de Inglés Intensivo de UWC Tailandia

Escrito por

Escuela Internacional UWC de Tailandia

UWC Thailand International School

At UWCT, we aim to realise this mission by delivering a mindful, diverse education underpinned by our belief in the connection between a “Good Heart, Balanced Mind, and Healthy Body”.