Die Zeiten ändern sich an internationalen Schulen

Dreht man die Uhr zwanzig Jahre zurück, so mag eine internationale Schule in ihrem Erscheinungsbild denen von heute nicht allzu unähnlich sein. Sie alle scheinen sich ganz bequem in den Vororten jeder modernen Großstadt der Welt einnisten zu können. Dennoch kann man sagen, dass sich die Zeiten geändert haben.

Die Hochglanzprospekte der Vergangenheit sind durch Websites voller bunter Bilder von multikulturellen Gruppen ersetzt worden, die sich in Laboren und Klassenzimmern drängen oder gemeinsam auf dem Campus abhängen. Diese Bilder repräsentieren die Studentenschaft einer Schule und sind bezeichnend für den dramatischen und sich entwickelnden demografischen Wandel, der sich weltweit vollzieht.

Das Wachstum der Zahl der internationalen Schulen in den letzten zwanzig Jahren war atemberaubend, und es wird geschätzt, dass sich die derzeitige Zahl in den nächsten zehn Jahren verdoppeln wird. Theoretisch sollte dies den Eltern mehr Auswahlmöglichkeiten in Bezug auf Standort, Preis und Ausstattung bieten. In der Realität bedeutet das, dass es jetzt ganz unterschiedliche Arten von internationalen Schulen auf dem Markt gibt, und Eltern müssen sich sehr genau darüber im Klaren sein, welche Art von Ausbildung sie kaufen - der Begriff "international" hat eine Vielzahl von Interpretationen.

Die Gründe für dieses explosive Wachstum sind zweierlei: Erstens bedeutet die steigende Mittelschicht in vielen Schwellenländern, dass es eine zunehmende Nachfrage nach einer englischsprachigen Ausbildung im "westlichen" Stil gibt, und zweitens haben einige Länder die Beschränkung aufgehoben, die ihre Staatsangehörigen einst daran hinderte, eine internationale Schule zu besuchen. Die internationale Schule hat gegenüber ihrem ursprünglichen Zweck und ihrer Konzeption einen neuen Markt gefunden. Sie ist nicht mehr nur für die Kinder von Expatriates und Diplomaten gedacht, sondern auch für Einheimische, die das Glück haben, die Gebühren bezahlen zu können, und die sich wünschen, dass ihre Kinder die Weltsprache fließend beherrschen und sich um Plätze an westlichen Universitäten bewerben können. Auch die Ausbreitung multinationaler Konzerne ist richtungsweisend für die zukünftige Beschäftigung.

Da immer mehr Einheimische Plätze in internationalen Schulen belegen, kann die Zahl der englischen Muttersprachler sinken - tatsächlich liegt in einigen "internationalen Schulen" in Bangkok die Zahl der einheimischen Schüler um die 90%-Marke. Natürlich gab es schon immer internationale Schulen mit einer geringen Anzahl von Muttersprachlern, aber selten wurde Englisch durch eine einzige andere Sprache verdrängt, die von der großen Mehrheit der Schüler gesprochen wird. Dies ist eine "unbequeme Wahrheit" für viele internationale Schulen, und der Weg zur Etablierung des Englischen unter solchen Umständen kann ein holpriger sein.

In unserer Welt der Instant-Fixes, in der wir unsere Bemühungen mit einem Klick oder einer Fingerbewegung verbessern können, erwarten und suchen wir oft schnelle Abhilfe. Spezielle Sprachprogramme oder -klassen sind im internationalen Bildungswesen weit verbreitet, aber obwohl sie gut gemeint sind, werden sie oft mit wenig Überlegung und vielleicht sogar noch weniger Aufwand eingerichtet. Sehr oft dienen diese "Auffrischungskurse" nur dazu, "Überlebens"-Englisch zu vermitteln, und befassen sich nur selten mit dem wichtigen Thema der akademischen Sprache, die unerlässlich ist, wenn ein Schüler in den regulären Klassen erfolgreich sein soll.

Es gibt keinen einfachen Weg, dieses Problem zu lösen - in der Tat gibt es wahrscheinlich keine einzige Lösung, der alle internationalen Schulen vollständig zustimmen würden; dies liegt an der Komplexität des Spracherwerbs sowie an den Faktoren, die das Erlernen der englischen Sprache in unterschiedlichen Umgebungen beeinflussen.

Es ist jedoch zwingend erforderlich, dass erfolgreiche Strategien in internationalen Schulen mit Englisch als Unterrichtssprache implementiert werden, um den Anforderungen des Erwerbs von Englisch für akademische Zwecke besser gerecht zu werden. Das Erkennen der wahren Natur des Problems ist ein wichtiger erster Schritt auf dem Weg dorthin.

Paul Preen - BA DipT ESOL MA.Ed, Englischlehrerin, ESL-Koordinatorin, British International School, Phuket