Meine Stimme finden: Nachdenken über meine reiseerfüllten Teenagerjahre

Die folgende Reflexion wurde von der Studentin Jessica Meniere (Class of 2018) geschrieben.

Mit sechzehn habe ich das Sammeln von Reisezielen, Flugmeilen und One-Way-Flugtickets zu meinem Hobby gemacht. Meine Habseligkeiten passen gut in das 23-Kilo-Gewichtslimit der Flüge, die ich nehme, und die müden Räder meines Koffers finden Zuflucht im Labyrinth der Abflug- und Ankunftshallen des Flughafens. Ich trage drei Sprachen wie Gepäck auf meinen Lippen, schwer und mühsam; guttural navigiere ich zwischen dem muttersprachlichen Französisch meines Vaters und dem autochthonen südafrikanischen Englisch meiner Mutter, die sich beide, aber keine von beiden, ganz wie zu Hause fühlen. Ich scheine in dem einen Land zu französisch und in dem anderen zu englisch zu sein, und so habe ich meinen dritten Dialekt angenommen, einen selbst konstruierten Mischmasch aus gemischten und geschliffenen Intonationen und Akzenten, der sich je nach Klima und geografischem Zielort hebt und senkt, neigt und fällt.

Ein junges Ich in den Cevennen, Frankreich

Ich wurde in Südafrika geboren, einem Land, das tief auf den Grund des rissigen, roten afrikanischen Kontinents geschoben wurde und in dem elf offizielle Sprachen gesprochen werden. Ich verbrachte meine Jugend hier, lief barfuß über heißen Strandsand, und zwischen Englisch, Afrikaans und Zulu wurde ich mit Sonnenschein, Boerewors und einer Fülle von Slang gefüttert, der für niemanden außer Südafrikanern absolut keinen Sinn ergibt. Mein Südafrikanismus reifte nie lange genug, um Wurzeln zu schlagen und sich zu entwickeln; und im Alter von neun Jahren wurde ich aus dem Gewirr meiner Großfamilie und Freunde gerissen und kopfüber in die trockene Wüstenhitze von Dallas, Texas, verfrachtet.

Hier verbrachte ich zwei Jahre unter amerikanischem Einfluss, lernte schnell den Drawl, y'all und den Treueschwur auf die Flagge. Ich lebte den amerikanischen Traum von Limonadenständen, Girl Guides und Halloween. Ich wurde in und aus der Schule umarmt und jeder war ein Gewinner, aber sobald ich nicht mehr durch eine Hootenanny stolpern musste oder nicht mehr über Füße, Yards oder Meilen stolperte, war es Zeit, zusammenzupacken und weiterzuziehen.

Ein perfekter Sommer in der Provence folgte schnell... Drei trübe Sommermonate, die ich in einem heruntergekommenen Künstlerhaus verbrachte, das zwischen St. Victoire und Aix en Provence eingekeilt war. Frenchness erfüllte plötzlich meinen Gaumen, meine Zunge und meine Welt.

Direkt aus dem lethargischen, trockenen französischen Sommer platzten wir mit Jetlag in die klamme und geordnete Stadt Singapur. Die französische Nonchalance wurde schnell durch eine gehorsame und gestutzte Version des Englischen ersetzt, die als Singlish bezeichnet wird. Es war direkt, kurz und spröde, ein bisschen wie die öffentlichen Verkehrsmittel, auf die wir uns verlassen konnten. Singapur war sicher, glänzend und leicht roboterhaft; Worte wurden sparsam verwendet und Antworten enthielten mit Sicherheit ein "La/h" am Ende ihrer Sätze. Zwischen den tropischen Nachmittagsregengüssen und dem gebratenen Reis mit Hühnchen lernte ich schnell, dass man, um sich anzupassen, innerhalb der Ränder malen musste, weil die meisten Dinge "nicht machbar sind, lah!"

Ein Nachtmarkt in Marakkech, Marokko

Bevor ich meine effiziente Routine ablegen konnte, wurde ich nach Bangkok umgeleitet. Eine Stadt, in der ich seitlich hinter Motorradtaxis sattelte, auf Wassertaxis balancierte und mich an Tuk Tuks festhielt. Ich bahnte mir meinen Weg durch grundlegendes Überlebens-Thai und Straßenessen, machte Tischplatten aus meinen Knien und die Bürgersteige zu meinen Stühlen. Ich verbrannte mir die Zunge an Aussprache, ungeschriebenen Regeln und Chili und besänftigte sie mit klebrigen Mangos in Kokosnussreis. Ich lernte, mit dem Strom zu schwimmen, dem Schmutz, den Gerüchen, den Überschwemmungen und sogar einem Staatsstreich.

Doch schon bald wichen meine Satays den Soufflés, ich packte meine Sandalen und Sarongs weg, ich legte meine Wai's weg und ersetzte sie durch Vous et Tu. Ich füllte meinen Koffer mit Souvenirs und schloss ihn im Chaos von Bangkok, nur um ihn in den schläfrigen Bergen der Provence in Frankreich wieder zu öffnen. Ich umarmte die Provinzialität von Aix, schwamm in Seen, tauchte von Klippen und nahm ein Leben im Freien und eine Einstellung an: Wochenmärkte, Musikfestivals und Obstpflücken. Meine weiche Zunge wurde bald dick und schwer mit dem südlichen Jargon, ich lernte, Wörter laut und mit Überzeugung auszusprechen, wild gestikulierend, während ich zum besseren Verständnis Schimpfwörter einwarf. Es dauerte nicht lange, bis ich das Zeug zu einem guten Marseiller Matrosen hatte. Nach einem "Jahr in der Provence" schlossen wir jedoch die Fensterläden und fuhren nach Norden. Nach Lille, wo ein Jahr mit Regen und warmen Menschen folgte. Das Essen war anders, die Landschaft flach, und der Dialekt war zwischen Lispeln und Ziehen gefangen und klang nicht wie das Französisch, das ich langsam beherrschte.

Während mein Koffer feucht und leicht muffig wurde, fiel ich auf eine reisende Schule, die THINK Global School. Eine Schule, deren Klassenzimmer sind nicht die Standard-4×5, sondern durch die realen Reisfelder von Thailand, oder Berge von Peru, mit einem Ethos der Erforschung, Verständnis und umarmt realen Leben Lernen dekoriert. Die perfekte Passform für einen Studenten in der Sprachbarriere eines Expat-Lebensstil gefangen.

Wandern in Peru mit der THINK Global School

Es war hier, in Peru, wo die Höhe mir den Atem raubte, wo mein Französisch sich in Spanisch verwandelte. Es war hier, in Marokko, wo ich in meinen Hijab gekleidet war und wieder einmal Französisch von meiner Zunge rollte. Hier, in San Francisco, inmitten der LGBTQ-Community, kehrte der Dialekt auf meine Lippen zurück, oder hier, in British Columbia, als ich durch das Unterholz in Lillooet stapfte, wich der Dialekt einem weicheren, sanfteren kanadischen Tonfall.

Ich bin vor kurzem nach Südafrika, meiner ersten Heimat, für die Sommerpause zurückgekehrt (Winter im Süden), mit einer Sammlung von Traditionen, übernommenen Bräuchen und Sprachen, zu denen ich keinen Geburtsritus habe, die aber jetzt Teil meines Gefolges geworden sind, die mir überall hin folgen und Teil meiner angeeigneten Umgangssprache sind. Um meine komplexen sprachlichen Krisen zu bewältigen, und mehr noch, um mich anzupassen, habe ich mir auf meinen Reisen durch eine vergängliche Landschaft Akzente ausgeliehen und imitiert, um meinen ganz eigenen, unverwechselbaren Dialekt zu bilden, den ich als meinen eigenen bezeichnen kann.

Wenn mich also Leute fragen, nachdem sie mich zum ersten Mal gehört haben: "Woher kommst du?", dann denke ich: Nirgendwo.

"Überall", antworte ich.